Minikul week 11 “15

Ouderen, tegenwoordig zeggen ze senioren want dat klinkt kennelijk een stuk vriendelijker, worden een steeds belangrijkere doelgroep. Qua aantal en qua potentie. Met dat laatste bedoel ik, voor alle duidelijkheid, hun geldelijke middelen om ‘leuke dingen’ mee te doen. Daar wordt door de ‘markt’ dan ook gretig op ingehaakt. Zo zijn er onlangs maar liefst (weer!) drie wetenschappelijk onderbouwde boeken verschenen, allereerst op de Amerikaanse markt gebracht maar binnenkort zeker & vast ook hier verkrijgbaar, waarin de ouderdom als begrip (bijna) wordt verheerlijkt. ‘In zijn laatste levensfase voelt de mens zich gelukkiger dan in zijn jonge jaren,’ luidt de strekking. Dús hoeven we ook niet meer bang te zijn om oud te worden, moet je uit een wetenschappelijk mega-onderzoek onder 340.000 Amerikaanse mannen en vrouwen in de leeftijd tussen 18 en 85 jaar destilleren. Geluk vertoont in een mensenleven een U-curve, is een van de conclusies. Op ons achttiende voelen we ons toppie, dan gaat het lange tijd bergafwaarts met onze geluksgevoelens om rond ons vijftigste weer op te vlammen. Tot boven ons tachtigste! De oorzaak daarvan is, hiermee worden diverse open deuren ingetrapt maar dat terzijde, dat geleidelijk aan niet alleen onze leeftijd maar ook onze mentaliteit verandert. Je wordt stabieler, je financiën zijn beter (?) op orde, je ervaart minder (ook hier zet ik weer een ?) woede, angst en zorgen dan jongere generaties. Moraal van het verhaal: Vrees de ouderdom niet maar geniet ervan. Waaraan ik wil toevoegen: ‘zolang het nog kan.’ Want laten we ons niet voor het lapje laten houden: Het wordt of je dat nou wilt of niet, wel allemaal minder. Maar wat wel waar is, is dat het je wat makkelijker valt om gelaten te zijn als niet alles meer op het spel staat, de hormonen wat tot rust zijn gekomen en de schat aan ervaringen groter, de blik breder en de inschattingen van mensen en dingen trefzekerder zijn geworden. Wetenschappers hebben een aantal globale leefregels opgesteld, waardoor je vitaal ouder kunt worden. Zoals: Blijf bewegen. Wees optimistisch en aardig. Geloof ergens in. En relativeer. Maar realistischer vind ik de uitspraak van de schrijver Henry Miller (1891-1980): ‘Ik heb geen geld, geen middelen, geen hoop. Maar ik ben de gelukkigste mens ter wereld.’ Klamp u daar maar aan vast.

Henk Hendriks