‘Potje, dekseltje’

Column 38

Zuidhorn heeft een nieuwe burgemeester. Greetje de Vries-Leggedoor werd woensdag geïnstalleerd als waarnemend burgemeester van de gemeente en mag Zuidhorn richting de toekomstige gemeente Westerkwartier leiden. Voor haar installatie mocht ik met haar spreken in Zaal Balk voor een interview dat vorige week in de Streekkrant heeft gestaan. Een fijn kennismakingsgesprek met een ervaren bestuurster, die beschikt over een groot hart. Bert Swart evenaren hoeft ze niet, aldus De Vries-Leggedoor zelf. “Kan ook niet, want Bert is Bert en ik ben Greetje.” Woorden die afgelopen woensdag tijdens de installatie terugkwamen. Zuidhorn boft met haar nieuwe burgermoeder, wiens uitstraling en ideeën in het verlengde liggen van de warmte die Bert Swart altijd uitstraalde. Potje, dekseltje? Ik vind van wel!

Toch voelt het ook dubbel. Natuurlijk was de kans al bijzonder groot dat Greetje de Vries-Leggedoor het werk van Swart in Zuidhorn zou afmaken. De populaire burgervader zou immers richting Midden-Drenthe vertrekken, waardoor Zuidhorn sowieso een waarnemend burgemeester zou krijgen. Commissaris van de Koning René Paas had De Vries-Leggedoor toen al voor de vrijkomende positie gepolst. En daar een positieve reactie op teruggekregen. Het liep allemaal wat anders. Heel anders helaas. 29 juni werd de gemeente Zuidhorn in diepe rouw gedompeld, waardoor de installatie van Greetje de Vries-Leggedoor naast feestelijk ook beladen was. Eerste locoburgemeester Fred Stol haalde het treffend aan in zijn toespraak. “Het voelt wat dubbel. Gisteren (dinsdag 17 oktober) heeft zij haar eerste collegevergadering voorgezeten. Ze zat, zoals gebruikelijk, aan het hoofd van de collegetafel op de stoel van de burgemeester.” De stoel die de collegeleden uit respect voor Bert Swart hadden leeggelaten. Natuurlijk, totdat er een nieuwe burgemeester zou komen. En die is er nu. Er zal vorige week dinsdag ongetwijfeld het één en ander zijn weggeslikt voorafgaand aan de collegevergadering. Potje, dekseltje? Zeker, maar dat neemt het dubbele gevoel en het gemis van Bert Swart niet weg.

“Mooi man. Top. Goede keuze!” De woorden die Bert Swart volgens Fred Stol zou hebben gekozen als hij niet was overleden en woensdag dus ‘gewoon’ in de raadszaal zou hebben gezeten. Stol zit er niet ver naast. Voeg er een trotse blik, een brede glimlach en een iets te harde klap op de schouder (of ferme por in de zij) aan toe en we zien Bert Swart zo voor ons staan. Een nieuw avontuur begint met aan het roer van Zuidhorn de allereerste vrouwelijke burgemeester van de gemeente én alle voorgaande gemeenten. Sinds 1811 heeft er nog nooit een vrouw de burgemeesterspositie in Zuidhorn, Grijpskerk, Aduard en Oldehove bekleed. Op de valreep is deze eer weggelegd voor Greetje de Vries-Leggedoor, de allereerste burgermoeder van de gemeente na 206 jaar en 66 mannelijke burgemeesters. Net begonnen en nu al een mijlpaal bereikt. Wat rest zijn 15 maanden waarin zij heeft beloofd haar best te zullen doen om Zuidhorn goed richting het Westerkwartier te leiden. “Een ereplicht”, noemde zij het tijdens ons gesprek. Een gesprek met een open vrouw met kennis van zaken. Een ervaren bestuurster die ongetwijfeld een schitterende stempel op Zuidhorn gaat drukken en een onuitwisbare indruk zal achterlaten. En niet als Bert, want Bert is Bert, maar wel als Greetje. Gewoon… Want potje, dekseltje.

Meediscussiëren over de herindeling of jouw mening laten horen? Laat het weten op Twitter @richardlamberst!