Profs en recreanten strijden hand in hand op REO StaanArbo NRT*** Open

RODEN – Toernooien en REO. Het is al jaren een goede combinatie. Neem nu het districtstoernooi, de clubkampioenschappen en natuurlijk de NRT*** Open. U ziet het goed, dit jaar met drie sterren in plaats van twee. En met een nieuwe hoofdsponsor. Vandaar dat de naam nu het REO StaanArbo NRT*** Open zal heten. Voor de 16e keer verwelkomt de Roder tennisvereniging grote talenten uit heel Nederland. Waar het toernooi jaar in jaar uit voor spektakel zorgt, moet dat dit jaar nóg meer het geval zijn. Matthijs Goldberg en Martijn Theuwissen, beiden onderdeel van de zevenkoppige commissie die verantwoordelijk is voor de organisatie van het toernooi, hebben er in ieder geval zin in.
‘Goed weer’, zo klinkt het in koor wanneer er wordt gevraagd wat er nodig is voor een geslaagd toernooi. ‘We hebben tien buitenbanen en drie binnenbanen’, zegt Matthijs. ‘Die omvang is uniek in de regio. Toch is het zo dat als het regent, we een probleempje hebben.’ De heren hebben geluk, zoals het er nu uitziet blijft het droog tijdens het toernooi dat van 6 tot en met 12 augustus plaatsvindt in Roden. Het deelnemersveld is ieder jaar goed gevuld. Dat is zelden een zorg voor de organisatie. Wél zouden ze graag meer bezoekers op de tennisbaan willen ontvangen. ‘Voor Roden is dit toernooi iets groots. Het is een uniek toernooi en we hopen dat de mensen toch wat meer komen kijken’, zegt Matthijs. De unieke combinatie tussen toptennissers en regionaal talent wat het toernooi biedt, is volgens hem uniek. Daarnaast is er een prijzenpot van 8.000 euro beschikbaar voor de toptennissers en is het niveau van het toernooi met één ster opgeschroefd. Dat houdt concreet in dat de tennissers meer punten krijgen voor de ranglijst, waardoor het toernooi nóg aantrekkelijker wordt voor de top. Zo komen er acht spelers die allen in de top vijftig van het nationale tennis staan. Een goed voorbeeld is Jasper Smit, die met zijn zesde plaats hoger geklasseerd is dan Thiemo de Bakker.
Wat het toernooi – naast het feit dat er veel punten te verdienen zijn – eveneens aantrekkelijk maakt, is de combinatie met gezelligheid. Martijn: ‘De sfeer op het park is altijd heel goed. Dat zie je terug aan de spelers, die eigenlijk allemaal blijven hangen. We bieden ze daarnaast sportmaaltijden aan en er zijn zelfs gastgezinnen waar ze kunnen verblijven. Spelers zijn bij ons geen nummertje.’
Het op touw zetten van een dergelijk evenement heeft aardig wat voeten in de aarde. Met zeven commissieleden en zo’n vijftig vrijwilligers, moet het toernooi in goede banen worden geleid. Al jaren is het een vaste club die hierop toeziet. ‘De spelers kennen ons en weten waar ze aan toe zijn’, zegt Matthijs. ‘Dat is voor de spelers fijn.’
Het toernooi mag boffen met de planning van dit jaar. Waar meestal wekelijks wel twee of drie tennistoernooien worden gespeeld, is de REO StaanArbo NRT*** Open het enige toernooi op de tenniskalender voor de nationale top. Bij de mannen op het hoogste niveau kunnen er maximaal 32 deelnemers worden ingeschreven. Dat aantal wordt sowieso wel gehaald. Aan het open toernooi kunnen er 300 man meedoen en ook daar vreest de organisatie niet voor te weinig deelnemers.
Een mooi hoogtepunt tijdens de tennisweek in Roden, is de feestavond op de vrijdag. ‘Een gezellig moment is belangrijk’, zo stelt Matthijs. ‘We hebben iedere avond wel iets, maar vrijdag is dé avond. De deelnemers weten dat ook.’
Naast de gezelligheid, is een kracht van het toernooi de drang naar vernieuwing. Dat vernieuwen begint vaak op de laatste dag van het toernooi al. ‘Dan zitten we als commissie bij elkaar en gaan we een hapje eten. We evalueren dan het afgelopen toernooi en kijken wat er beter kan en wat er juist goed ging. Dit jaar zijn we voor het eerst geen tweesterrentoernooi, maar een driesterrentoernooi. Ook willen we dit jaar de jeugd meer betrekken bij het evenement. Zo hebben we een prijsvraag uitgeschreven en is er een aparte jeugdtribune’, zegt Matthijs. ‘We houden dit jaar ook een verloting’, vult Martijn aan. ‘Met dik zeventig prijzen en één euro per lot.’ De prijzen hiervoor krijgt de vereniging van lokale ondernemers. ‘We moeten het hebben van sponsoren’, geeft Matthijs aan. ‘StaanArbo is natuurlijk de grootste nieuwe sponsor. Samen met SystemTraders en Wierda en Partners Vermogensbeheer, zijn zij de hoofdsponsor. Met zulke sponsoren zijn we heel blij.’
Regionale toppers zullen er genoeg te bewonderen zijn. Maar niet alleen bij het open toernooi. Bij de hoogste categorie zien wij Sander en Jarno Jans terug. ‘Het is leuk dat we toptennissers uit ons eigen dorp en onze eigen vereniging hebben. Dat was ook een beetje de bedoeling van het toernooi. Dat uiteindelijk regionaal talent een thuiswedstrijd kan spelen.’

Wat: REO StaanArbo NRT*** Open
Wanneer: 6 tot en met 12 augustus
Waar: REO Roden
Info: www.reotennis.nl