Run van Roden wordt nieuw leven in geblazen

 

‘Ieder dorp moet zijn eigen hardloopwedstrijd hebben’

RODEN – De teleurstelling was groot afgelopen voorjaar, toen bleek dat de 36e Run van Roden geen doorgang kon vinden. De reden? Te weinig mensen die de kar wilden trekken. Organisator Alex Jager stond er – op een paar trouwe helpers na – nagenoeg alleen voor. Doodzonde, vinden veel sportdieren in de gemeente Noordenveld. En dus krijgt hét hardloopevenement van Roden een tweede leven. De Run van Roden gaat in 2019 ‘gewoon’ weer gelopen worden. En wel op zondag 23 juni.

In Fitnesscentrum Roden treffen we een zestal mensen die hun best gaan doen om de Run van Roden weer nieuwe élan te geven. Wouter Meertens (Sportcoach van de gemeente Noordenveld), Dick Bathoorn (ondernemer en fervent hardloper) zijn de initiatiefnemers van de ‘nieuwe organisatie’. Een bredere organisatie, zo leggen ze uit. Alex Jager (zelf wegens vakantie afwezig) blijft namelijk nog steeds een belangrijke pion, maar zal meer gelijkgestemden om zich heen vinden. De andere vier aanwezigen zijn Jan Nauta, Jaap van der Molen, Wietze Rozema en Bert de Groot. Zij zullen, samen met nog een aantal andere fanatiekelingen, de boel weer in beweging moeten krijgen.

‘Dat de Run van Roden dit jaar niet doorging, was dat doodzonde. De Run is een begrip en trekt ieder jaar veel lopers naar Roden’, zegt Wouter. Bert beaamt dat: ‘Sinds jaar en dag verlenen wij onze ondersteuning aan de Run van Roden. Dan is het pijnlijk dat het afgelast moet worden. Echt een aderlating. Het was zo’n mooie en laagdrempelige wedstrijd.’
Dat organisator Alex Jager geen andere optie zag, vinden ze echter begrijpelijk. ‘Je wilt zoiets niet half doen. Half gebakken, is niet gebakken’, meent Jaap. ‘Want als je iets organiseert en het is niet goed geregeld, dan komen de mensen de volgende editie ook niet meer.’ Het probleem, menen de heren, is niet het aantal vrijwilligers, maar het soort vrijwilligers. ‘Je hebt vrijwilligers die op de dag zelf willen helpen. Die zijn er meestal wel genoeg’, meent Jan. ‘Maar je hebt ook vrijwilligers nodig die in het voortraject wat doen. Die bepaalde zaken in het voren regelen. Daarvoor is het lastiger om mensen te vinden.’
Het plan van de heren die op deze woensdagochtend naar Fitnesscentrum Roden zijn gekomen, is vrij simpel. ‘De bestaande organisatie iets meer body geven’, vertelt Bert. Oftewel: de helpende hand bieden in het voortraject. Hoe dat precies moet en wie welke rol zal vervullen, is nog onduidelijk. ‘We hebben in ieder geval bedacht dat we door willen met de Run van Roden’, zegt Jan. ‘En er is al een datum, 23 juni.’ Op een zondag dus, zoals dat de laatste jaren ook het geval was. ‘Een bewuste keuze’, licht Bert toe. ‘We zagen een groei in het aantal deelnemers, dus de zondag was een logische beslissing.’

En dat er behoefte is aan een loopevenement in Roden, is volgens de mannen wel duidelijk. ‘Je ziet in de gemeente veel fietsevenementen, maar slechts weinig hardloopwedstrijden. Toch waren er bij de laatste Run van Roden meer dan zeshonderd deelnemers aanwezig’, zegt Bert. ‘Een nieuwe Run van Roden op poten zetten moet dus gewoon kunnen.’ Wouter is het daar mee eens: ‘Het leeft gewoon nog steeds. Dat zie je terug in het aantal mensen die iets willen doen. Als je nu ook kijkt naar de groep die hier vanochtend is, dan spreekt dat voor zich. En dan zijn er nog mensen als Emiel van der Heide, Hendrik de Winter, Alex Jager en Gerard Jager die er vandaag niet eens zijn.’ Wouter, zelf werkzaam als Sportcoach bij Stichting Sportstimulering, wordt niet gepusht door de gemeente Noordenveld om weer wat te doen, maar voelt zich zeker gesteund. ‘Dit evenement past natuurlijk perfect binnen de visie van de gemeente. We willen sporten op alle niveaus en aan een zo breed mogelijke groep aanbieden. Dat kan met een dergelijk evenement heel goed.’

De organisatie is van plan om de eerstvolgende editie vrij gelijk te houden qua opzet als de vorige editie in 2015. Dat wil niet zeggen dat er geen ruimte is voor verandering. ‘Je ziet bij veel evenementen dat er iets omheen geregeld wordt’, zegt Wouter. ‘Misschien dat je dat in Roden ook kunt doen.’ Plots schieten er wat ideeën over tafel, zoals een ‘urban trail’ of samenwerking met de plaatselijke horeca. Er zijn dus genoeg innovatieve ideeën om de Run van Roden nieuw leven in te blazen.

Maar de editie in 2019 is vooral bedoeld om de vertrouwde Run weer terug te brengen. ‘Het zou toch mooi zijn als je zo’n evenement weer aan weet te slingeren’, glundert een zichtbaar enthousiaste Bert. Wietze Rozema is stellig: ‘Ieder dorp moet zijn eigen hardloopwedstrijd hebben’, vindt hij. De uitgebreide organisatie is in ieder geval overtuigd dat de Run van Roden 2019 weer een succes zal worden. ‘De uitdaging is om leefbaarheid en animo te creëren. Als ik zie wie allemaal bereid is om hun schouders eronder te zetten, dan moet dat lukken’, besluit Bert.