‘Toptennis voor eigen deur’

RODEN – Wat krijg je als je toptennis, recreatief tennis, een goede horeca en enthousiaste en vastberaden tennisliefhebbers samenvoegt? Juist, het gezelligste tennistoernooi van Noord-Nederland. Het REO Rabobank NRT** Open 2016 toernooi is gebouwd op drie belangrijke pijlers. “Voor een succesvol moet je drie zaken goed regelen”, vertelt Franc Bosten, één van de organisatoren die zich inzet om ook de 14e editie van het toernooi de boeken in te krijgen als zijnde ‘onvergetelijk’. “De wedstrijden moeten spannend en goed gepland zijn, je moet je sponsorzaken in orde hebben en dan wil je natuurlijk ook qua gezelligheid nog wat bieden. Dus ook de horeca hebben we goed ingekleed.”

Naast Franc zijn ook Herman Leidekker, Victor en Stephan Koster aangeschoven. Het viertal organisatoren is eigenlijk een zestal, maar Matthijs Goldberg en Thomas Laning ontbreken door hun welverdiende vakanties. “Ze zullen echter op tijd terug zijn voor het toernooi”, lacht Stephan. “Zoals wel meer mensen hun vakanties plannen rondom het REO-toernooi.” “Of juist tijdens het toernooi”, vult Herman hem aan. “Dit is voor veel tennissers een hele happening. Zowel de recreatieve spelers als de toppers mogen hier graag komen. En dan niet alleen voor de wedstrijden, ook voor de sfeer.” Want hoe groot het toernooi ook wordt, de mannen staan erop de sfeer juist ‘klein’ en gezellig te houden. “Er hangt hier een huiselijke sfeer”, weet Franc. “Spelers die hier al jaren komen worden aangesproken met hun naam. Dat klinkt heel vanzelfsprekend, maar dat is dus lang niet bij ieder toernooi het geval.” “We doen ook veel voor de spelers die hierheen komen”, zegt Victor. “We regelen gastgezinnen voor de deelnemers die van ver komen, zodat ze niet iedere dag terug naar huis hoeven te rijden of in een duur hotel moeten verblijven. Eventueel kunnen ze hier op het sportcomplex kamperen en we zorgen vanaf woensdag voor een ‘gezonde’ warme prak voor de mensen die wel klaar zijn met het gebruikelijke kantinevoedsel.” Overnachtingen, eten, drinken en wedstrijden. Alle randvoorwaarden voor een prachtig toernooi zijn aanwezig. Maar wat houdt het nu eigenlijk allemaal in? We zien ‘NRT’ met twee sterretjes in de titel staan en vorige week viel in De Krant al te lezen dat er ook gestreden gaat worden in de categorieën 3 tot en met 8. “NRT staat voor Nationaal Ranglijst Toernooi”, weet Herman. “Dat betekent dat geplaatste tennissers hier punten kunnen verdienen voor de ranglijst. Daardoor zijn we ook in staat om toptennissers naar Roden te trekken. Er valt hier daadwerkelijk wat te winnen.” Daarnaast wordt er ook gestreden in de categorieën 3 tot en met 8. “Die wil ik wel uitleggen”, zegt Franc. “Wie net begint met tennissen start in categorie 8. Naarmate iemand langer speelt en beter wordt komt diegene steeds hoger te spelen. Zo simpel is het.” Daarbij merken de heren op dat de wedstrijden in de categorie 3 vaak van een ongelooflijk hoog niveau zijn. “Grote spelers die zich niet kwalificeren voor het ranglijsttoernooi stromen af naar het categorie 3 toernooi”, weet Stephan. “Daardoor krijgt die categorie een enorme kwaliteitsimpuls.” “En schept het mogelijkheden voor ons om te plannen”, aldus Victor. “Je wilt toch rekening houden met het publiek, dus plannen we lokale spelers en de toppers vooral ’s avonds in. Zo kan iedereen deze wedstrijden bezoeken.” Al is het sportpark overigens ook een bezoekje waard in de overige uren. Met 300 deelnemende tennissers en een aantal nationale topspelers is er voldoende te beleven bij tennisvereniging REO. “En dat niet in de laatste plaats door de vele vrijwilligers”, wil Franc graag vermeldt zien. “We organiseren het weliswaar met een ‘harde kern’, maar mogen ons toch verheugen op de hulp van zo’n 150 clubleden die flink meehelpen. En gelukkig maar, er komt nogal wat bij kijken. Dat varieert van parkonderhoud en baanonderhoud tot en met het meehelpen in de horeca.” “We zien dat leden zelf steeds meer initiatief nemen om een steentje bij te dragen”, aldus Stephan. “Het toernooi leeft in de vereniging en dat is mooi om te zien.” Overigens leeft het toernooi niet alleen binnen REO en Roden, maar ook bij de omliggende verenigingen en plaatsen. “Ook vanuit Norg, Leek en Peize komen veel tennissers deze kant, men houdt er rekening mee dat week 32 de week van het REO-toernooi is.” Al is dat natuurlijk ook niet zo raar. Behalve een gezellige sfeer en veel tennis, worden er ook leuke clinics gegeven en kan men de Olympische Spelen volgen in de kantine van de tennisclub. “Naast de vrijwilligers hebben we ook dit jaar weer een mooi aantal sponsoren bereidt gevonden om het financiële gedeelte af te dekken”, weet Herman. Franc: “Deze komen voornamelijk uit Roden en omstreken, al mogen we ons ook verheugen op bijdrages uit omliggende plaatsen, de stad Groningen en de provincie Friesland. Daar zijn we uiteraard zeer blij mee, want zonder sponsoren is er gewoonweg geen toernooi.” Nu nog mooi weer en niets kan een succesvol REO Rabobank NRT** Open 2016 nog in de weg staan, zoals het toernooi al veertien jaar lang een echte bezienswaardigheid is. Echt toptennis, een goed recreatietoernooi én de gezellige horeca zorgen elk jaar weer voor een geweldig toernooi. Dat zal dit jaar zeker niet anders zijn.

Wat: REO Rabobank NRT** Open 2016
Wie: Tennisvereniging REO
Waar: Roden, sportcomplex tennisclub REO
Wanneer: Maandag 8 t/m zondag 14 augustus
Informatie: www.reotennis.nl