‘We zitten niet te dik in de spitsen’

LEEK/TOLBERT – Voetbal vereniging Tolbert Leek Combinatie klautert langzamerhand naar boven. Nadat het bleef spartelen in de niet aantrekkelijke vijver, genaamd vijfde klasse, waarin het op Zevenhuizen na weinig aantrekkelijke tegenstanders trof, zoals HH Combi, Zandhuizen. Clubs die bovendien niet aanspreken in de regio, dat verwend was met clubs van naam en faam.

Wie herinnert zich nog de gouden tijden in de eerste klasse? Overigens voorloper VV Leek heette ooit ADO, maar ja, die naam bestond er al, in Den Haag. Of neem VV Tolbert, dat ooit onder leiding stond van Kees Kist, ooit topscorer van Europa. De jongere garde kan zich dit allemaal niet voorstellen. Die glorietijden zijn een gepasseerd station. Maar er is hoop. TLC heeft toekomst. Jonge, gretige spelers dienen zich aan. De vruchten beginnen zich af te werpen. Vorig jaar vierde de club van groen, wit en blauw de promotie naar de vierde klasse, na een heroïsche kampioensstrijd met Oldeholtpade. De weg omhoog is gevonden, nu zaak om erbij te blijven en mogelijk meer….

“Ik ben net klaar met eten”, zegt trainer Wander Balkema, die toch een flinke hand heeft in het huidige succesverhaal. Honger naar de bal? Tijdens het gesprek verblijft de Rodenburg-club in Nijverdal, voor een trainingskamp. Het is niet alleen voetbal, we hebben ook leuke activiteiten, zoals pijl en boogschieten. De jongens zijn scherp, al heb ik wel gewonnen”, lacht Balkema. “We hebben dit seizoen een hele grote groep, met aanstormende A-junioren. Nieuweling is Jordi van Bloemhof, afkomstig van DIO Oosterwolde. Stan Akker maakt eveneens deel uit van de hoofdmacht. Akker is terug van een avontuur bij Roden. En dan is er nog een bekende Leekster, Michel Wardenier, die over kwam van Boerakker. Hij is net vader geworden en zal eerst uitkomen voor het tweede elftal. We hebben twee selecties, waarin het verschil heel klein is. Dat is goed voor de kwaliteit. In de breedte zijn we gegroeid. We willen stapjes hogerop maken, we leggen de lat niet hoog. Binnenkort gaan we de verwachtingen uitspreken. Het is een jonge groep, veel spelers gaan voor het eerst in de vierde klasse spelen. Het is anders dan de vijfde klasse. Nogmaals: we moeten niet te hoge verwachtingen hebben. We zijn eerder gepromoveerd, willen niet weer degraderen. Dat moeten we voorkomen, daar hebben we wel kwaliteit voor. Dit is wel een bijzondere klasse, met van alles wat. Tegen sommige clubs heb ik zelf nog gespeeld. Clubs als SVMH, Bedum, Haulerwijk, Haren, ik ken ze. Maar er zitten ook nieuwelingen bij, zoals Smilde. Gelukkig zijn er derby’s bij, clubs van om de hoek. Vorig jaar hadden we daar te weinig van”. Balkema doelt op tegenstanders als Oosterstreek, Diever/Wapse, HH Combi. Dat is voorlopig verleden tijd. Balkema: “De club leeft weer. Supporters zien dat er heel kwaliteit rondloopt. De jongens zijn positief en gretig, De eerste wedstrijd is tegen Donkerbroek, vorig seizoen aan de rand van degradatie. Ik heb ze zien spelen tegen Nieuw-Roden, ik weet er wel wat van. Onze speelwijze? Lastig. Het is niet zo dat we dik in de spitsen zitten. Het duo is uit elkaar. Stefan van der Beek is gescheiden van die andere Stefan, van Leeuwen. Van Leeuwen is er nog wel bij. Met Delano Dussel, Roel Eilders en de gelukkig genezen Frank Driessen, hebben we wel wat achter de hand. Ik merk zelf dat ze er heel veel zin in hebben. Op elke training zijn ze gretig, Vorig seizoen had ik minimaal vijftien spelers op de training. Ze komen de afspraken na, dat schept duidelijkheid”. De voorbereiding is nog altijd in volle gang. In de bekercompetitie moet Tolbert Leek Combinatie het opnemen tegen vijfde klasser Eenrum, GRC 2 (uitkomend in reserve Hoofdklasse A) en HFC’15 uit Hoogkerk. Dit duel zou afgelopen zondag gespeeld worden, maar de Hoogkerker zondagtak heeft zich teruggetrokken. Alle pijlen zijn dan gericht op zondag 24 september, wanneer Donkerbroek op visite komt op Rodenburg. De gastheren hopen dat de bezoekers een leuke middag hebben, maar wel met een nederlaag op zak. Daarna komt er nog meer moois aan. Wat te denken van de door de club op de website al genoemde ‘El Classico’ (al op 8 oktober in Niebert!) tegen VV SVMH of de pot tegen de Wilper Boys, sv Haulerwijk en vv Bakkeveen. Supporters moesten even geduld hebben met  derby’s. Iedereen in Leek en Tolbert en omgeving kijkt uit naar de terugkeer van de slapende reus, genaamd TLC.