‘Als er niet was getest, hadden we meer besmettingen gehad’

De Eskampen komt met de coronaschrik vrij

PEIZE – De schrik sloeg het personeel van ODBS de Eskampen in Peize om het hart toen bleek dat een leerling besmet was met het coronavirus. Onzekerheid maakte zich meester van ouders en personeel, maar echte paniek bleef uit. Directeur Wilfred Dijkstra is bovenal blij dat de ouders van het kind vrijwel direct een coronatest lieten doen. ‘Als dat niet was gebeurd en de leerling gewoon naar school was gekomen, hadden we waarschijnlijk nog veel meer besmettingen gehad.’

Het was in het laatste weekend van augustus dat de ouders van de betreffende leerling besloten om eerst een coronatest af te wachten, alvorens hun kroost weer naar De Eskampen te sturen. Het bleek een wijs besluit. Eén van de twee kinderen had last van verkoudheidsklachten en dus namen de ouders – die ruim anderhalve week eerder van vakantie waren teruggekomen – geen risico. Een paar dagen later kwam de uitslag: het kind had inderdaad corona.

‘We kwamen direct in contact met de GGD’, zegt Dijkstra. ‘Het andere kind uit het gezin was wel op school en die is direct naar huis gestuurd. Daarna zochten we gelijk contact met Openbaar Primair Onderwijs Noordenveld (OPON). We overlegden wat we nu moesten doen, maar eigenlijk pakte de GGD vrij snel de leiding. Zij stelden allerlei protocollen in werking en namen ons als het ware mee in dat proces. Er werd een bron- en contactonderzoek op poten gezet en er kwam een standaard brief vanuit de GGD. Als school hebben wij hier nog iets aan toegevoegd, om het wat persoonlijker te laten over komen. Helder communiceren naar alle betrokken partijen had voor ons prioriteit.’

Tegen Dijkstra’s verwachtingen in, bleek dat alle leerlingen – op de twee uit het besmette gezin na – de volgende dag gewoon weer naar school konden. ‘Dat vond ik best bijzonder’, zegt Dijkstra. ‘Maar de GGD was in hun brief heel helder. Wie geen klachten heeft, hoeft zich niet te laten testen en kan gewoon naar school komen. Testen heeft bovendien geen zin als je klachtenvrij bent. Als je het virus dan al zou hebben, zou dat zo minimaal zijn dat het misschien niet eens waar te nemen zou zijn.’

‘Natuurlijk was er enige onrust op de school’, vervolgt Dijkstra. ‘Het gaat hier om het eerste coronageval op een school in Noordenveld. Sommige ouders hielden hun kinderen de dagen erna thuis. Daar hebben wij alle begrip voor. Collega’s vonden het ook best spannend. Er zit personeel bij wat in de risicogroep valt. In overleg zijn enkelen van hen ook thuisgebleven.’

 De schooldirecteur ging er overigens niet van uit dat de school tijdelijk de deuren moest sluiten. ‘Ik volg het nieuws en weet dat op scholen elders in het land dat ook niet nodig was’, zegt hij. Desondanks beseft Dijkstra zich dat het een ‘close call’ was. ‘Als de leerling na het weekend gewoon naar school was gegaan, hadden we waarschijnlijk veel meer besmettingen gehad. Het geeft het belang van voorzichtigheid nog maar eens aan. De ouders hebben uitstekend gehandeld in dit geval.’

Dijkstra realiseert zich dat er nog spannende maanden aan zitten te komen. ‘Bang zijn we daar niet voor, maar we blijven alert’, zegt hij. ‘We houden er rekening mee dat we de komende tijd nog op een bepaalde manier met corona te maken gaan krijgen. Juist op school moet je daar voorzichtig mee zijn. Afstand houden tussen personeel is goed mogelijk, maar met de leerlingen is dat niet te doen. En dan is het nog eens zo dat jonge kinderen in de herfstmaanden maak met een snotneus lopen of verkouden zijn.’

Het belangrijkste, meent de directeur, is het voorkomen van onrust. ‘En daarbij is goede communicatie van belang. Dat zal de komende tijd ook blijken. We moeten telkens contact houden met personeel, ouders en andere betrokkenen.’

Testcapaciteit

Ondertussen is testen van groot belang voor de school. Vooral onder personeel. ‘Leerkrachten worden bij klachten direct getest. Vorige week hebben we hierdoor zelfs een klas naar huis moeten sturen, omdat we geen vervanger hadden. Ook deze week is er weer een leerkracht getest. Kun je nagaan dat het nog maar september is. Hoe gaat dat straks, als de verkoudheid weer om de hoek komt kijken?’

Er is ook goed nieuws te melden over de Noordenveldse testcapaciteit. Zo heeft de overkoepelende onderwijsorganisatie OPON zelf commerciële coronatests ingekocht voor alle twaalf basisscholen. ‘Onderwijzers kunnen op deze manier binnen een paar uur getest worden’, zegt wethouder Alex Wekema. ‘Voor het belang van de leerling is het goed dat zij dezelfde leraar voor de klas houden en niet telkens een vervanger krijgen, omdat er iemand getest moet worden. Waar je anders een paar dagen moet wachten, is dat straks nog maar een paar uur.’