BB & de knijpkat

Vraag zestigminners naar de afkorting BB en ik vermoed dat negenennegentig procent dan zijn schouders ophaalt. Of zegt: ‘Moet je tussen die twee B’s niet een & zetten, het is toch Bed & Breakfast?’ Of dat er wordt gezegd dat je achter die twee B’s de Q bent vergeten. Want: ‘BBQ, is dat niet de yuppenvertaling voor barbecue?’ De heel bij-de-tijdsen zullen misschien veronderstellen dat er nog een derde B bij moet, want het nieuwste asielbeleid luidt immers Bed, Bad (en) Brood? Voor klassiek geschoolden zal BB, met toch weer een & daartussen, misschien staan voor Bach & Brecht en, maar dat is nóg verder gezocht, voor wat laagdrempeliger Duitsland minnaars voor Bier & (und) Bratwurst. Zo kan ik nog wel even doorfantaseren.

Vraag je echter zestig-en-meer-plussers naar de betekenis van BB, dan zal een veel groter percentage een twinkeling in de ogen krijgen. BB? Dat is Brigitte Bardot, HET sekssymbool van de vijftiger en zestiger jaren in de vorige eeuw. BB was DE doorbraak in het openlijk tonen, aanschouwen en bewonderen van de vrouwelijke vormen. Nóg zie ik haar verleidelijk in een bikini afgebeeld op grote filmposters die haar doorbraak in de film Et Dieu créat la femme – en God schiep de vrouw – inleidden. (Maar schoonheid vergaat; een jaar of vijftien geleden zagen we haar, bij een toeristisch bezoek aan haar woonplaats, het nu een beetje afgelebberde Saint Tropez, op de plaatselijke markt lopen: Een klein, gerimpeld vrouwtje met twee pekineesjes aan de lijn. ’t Was dat een marktkoopman ons op haar attent maakte – C’est madame Bardot! – anders hadden we haar compleet over het hoofd gezien.)

Maar de mij meest bekende BB uit mijn jongemannentijd was toch de Bescherming Bevolking, in 1952 door onze Bezorgde Bevoogders ingesteld als, inderdaad: Bevolking Beschermend instituut voor het geval de Russen ons plotsklaps zouden overvallen. Of een atoombom boven ons land zouden afgooien. Dan, zo luidde een van hun ongetwijfeld goedbedoelde adviezen, moest je je rap naar de kelder begeven om daar te schuilen. Had je geen kelder, dan zou je in elk geval onder de trap of onder de tafel moeten kruipen. En je moest ook een knijpkat in huis hebben als de stroom onverwacht zou uitvallen. (Zijn die er nog, knijpkatten? Ze kunnen ook in deze tijd best nog eens van pas komen.)

Die BB was geen succes en werd in 1986 afgestoft in de koelkast gezet. Want je weet natuurlijk maar nooit.

Henk Hendriks