Echte liefde

Kijk, vroeger – opa spreekt – was het simpel. Wilde je als amper de puberteit ontgroeide  vrijgezelle jongeling een meisje ontmoeten, dan liep je – ik ben in de stad Groningen opgegroeid – op de zaterdagavond één keer de Herestraat op en neer en je had meestal voordat je dat traject helemaal had afgelegd, beet. Het was er op de zaterdagavond een drukte van belang, nu amper voor te stellen. Maar je had ook maar weinig ander vertier. Er waren vier bioscopen: De Beurs bij de Folkingestraat met vooral cowboyfilms. Op de Grote Markt het Grand Theatre en Cinema Palace. En achterin de Herestraat de pijpenla van Luxor. Dat was het wel zo’n beetje. Althans voor de modale middelbare scholier of jongste bediende met weinig geld. Dus voor de meesten. Maar er was op de dinsdagavond een alternatief: De Korenbeurs op de Vismarkt, entree een kwartje (12 eurocent). Daar werd gevolleybald op twee provisorisch afgebakende veldjes maar vooral: Je kon er rondlopen. En dat deden heel wat jongens en meiden in mijn leeftijdscategorie. Meestal waren dat allemaal vluchtige contacten, in de huidige spreektaal one night stands maar dan zonder seks. Ik heb er, sweet memories, zo ook mijn vrouw leren kennen. Tegenwoordig geldt voor de categorie vrijgezellen oftewel singles, jong en oud(er), een heel ander kennismakingspatroon. Digitaal. Tinder, happn, enzovoorts. Die datingapps zijn er nu vooral voor vluchtige (seks)contacten. Ze zijn toegankelijk, snel en overzichtelijk. Makkelijk dus voor one night stands. Er wordt ook druk gebruik van gemaakt. Alleen al op Tinder – dat schijnt de populairste te zijn – zijn er in Nederland dagelijks dertig miljoen swipes oftewel wordt gekeken of er ‘wat’ van je gading tussen zit. Niet alleen jongvolwassenen maar vooral ook vijftigplussers en senioren schijnen van dating sites gebruik te maken. Volgt er een match – ik ken het idioom – dan blijft het meestal bij één nachtelijke vrijpartij maar soms schijnen er langdurige relaties uit voort te vloeien. One night stands waren vroeger te gecompliceerd; hoe graag je dat zou willen. Alles was veel preutser en conservatiever. Stiekemer ook. En omslachtiger. De pil was er nog niet en voor condooms moest je naar obscure winkeltjes in nog obscuurdere straatjes toe. Maar  sommige en misschien wel vele in de Korenbeurs aangegane in aanvang vluchtige relaties mondden ook uit in huwelijken. Ik spreek uit ervaring.

Henk Hendriks