‘Een leuke kaart, daar word ik vrolijk van’

Kerstkindje Margreth Otten

RODEN –Wie alles wil weten voor stijlvolle inrichting tijdens kerst, moet eens een kop koffie drinken bij Margreth Otten in Roden. Kerst begint al op de stoep. Eenmaal in de woonkamer je snapt het: deze dame heeft er kijk op. Echt kerst, stijlvol, veel lichtjes en ballen maar niet over de top. Met de allergrootste precisie heeft ze de boom in een zuil getakeld. Kerst mag voor Margreth lekker uitbundig, met familie en heel veel lekker eten. Op eerste kerstdag viert deze creatieveling haar 52e verjaardag.

Dochter Kayleigh zit op de bank wanneer we de woning betreden. Haar ideetje, om haar moeder op te geven voor deze rubriek. Behalve moeder en dochter zijn ze ook dikke vriendinnen. Ze woont in Groningen, maar zeker drie dagen per week is Kayleigh bij moeders te vinden. Margreth kan zich niet herinneren dat ze als kind ooit een kinderfeestje had. Iedereen was druk en vriendinnetjes konden nooit op mijn verjaardag. Het hield op bij opa’s en oma’s”, vertelt Margreth. “Dat veranderde toen ik deze panter kreeg. Gezellige tijden waren het. Ik kookte altijd; stoofperen in rode wijn, biefstuk, rollade.  Het hele huis zat vol met vrienden. Soms wel veertig man. En wat ik me nog zo goed herinner: die klepperende brievenbus. Kerstkaarten. Ik wist niet hoe snel ik naar de deur moest komen. In bed pakten we ze uit. Een leuke kaart, daar word ik vrolijk van. Het is hetzelfde als met een krant. Die moet je vasthouden. Wat mij betreft sturen we elkaar allemaal weer een kaart!” Na de scheiding van Kayleigh’s vader werd alles anders. “Hij besloot een andere weg te gaan in het leven. Een moeilijke periode. Dan ben je ineens alleen. 14 jaar geleden inmiddels. Nu hebben we een goed contact. Gelukkig. Hij komt altijd even aanschuiven op mijn verjaardag.”

Het hele huis vol is er niet meer bij. Niet te doen ook met een drukke baan als shiftleader bij het Holland Casino. Ze houdt de boel in de gaten bij de tafelspelen. Of de betalingen goed gaan , of er vals gespeeld wordt of onterecht iets van een ander wordt afgepikt tijdens een potje poker. Daarnaast zit de nog in de Ondernemersraad van het casino. En dat betekent veel onderweg. Vergaderen in casino’s door het hele land. Maar een ding staat als een paal boven water: kerstfilms horen bij de rituelen van Margreth en haar dochter. En eerste kerstdag is ze vrij. Niets of niemand die daar aankomt. “The Grinch met Jim Carrey, die hebben we al honderd keer gezien maar toch, hij blijft leuk. Net als de Polar Express en Kerst met Linus, héérlijk! Daar kijk ik naar uit!” De foto, die maken we uiteraard even voor de kerstboom. Oordeelt u zelf: een plaatje toch?