‘Er is niemand die klaagt of zeurt’

Zevenhuizen Stempelpost Billy Turftocht

Geert (87) en Willemtje (82): onmisbaar voor de Billie Turf Tocht

ZEVENHUIZEN – Zevenhuizen en wijde omgeving staat zaterdag 14 juni weer in het teken van de Billie Turf Tocht, die dan alweer voor de achtste keer gehouden wordt. Opnieuw zullen honderden en honderden mensen de prachtige omgeving van het actieve dorp bewandelen. En opnieuw zullen veel van de wandelaars Geert Holman en Willemtje Berghuis- Vos ontmoeten. Zij bezetten namelijk al jaren een stempelpost op de route van veertig kilometer.

Eerst even over Geert en Willemtje zelf. Ze zijn niet getrouwd, maar vriend en vriendin. Geert verloor z’n vrouw, Willemtje haar man. Ze kenden elkaar al van vroeger. Nu doen ze heel veel samen, al wonen ze niet onder één dak. Gezellig hebben ze het wel. ‘Absoluut’, lachen ze. En een gemeenschappelijke passie hebben ze ook: de Billie Turf Tocht dus. Want al jaren zitten ze ergens op de route om te stempelen. ‘De eerste keer was in Roderwolde. Zaten we echt heerlijk bij het Rode Hert. Het was prachtig weer toen’, zegt Geert, die alles wat hij op een dag doet noteert in z’n agenda. Daarna volgden het dorpshuis in De Wilp, het zwembad in Haulerwijk, de familie Vaatstra in Lucaswolde en binnenkort zitten ze bij de Norgerberg in Norg. ‘In 2010 hebben we de Billie Turf Tocht gemist’, zegt Willemtje. ‘Waren we op vakantie naar de Beerze Bulten. Maar we hebben er weer zin in. En of. En we verheugen ons nu al op de Norgerberg. Want dat is ook weer een prachtige plek om te zitten.’

Als geen andere weten ze hoezeer de BTT leeft onder de deelnemers, wat de kracht is van het evenement. ‘Niemand zeurt of klaagt. In De Wilp bijvoorbeeld, regende het in 2011 pijpenstelen. Echt heel jammer. Wandelaars kwamen met het water in de schoenen langs. Maar geen wanklank hoor. Ze gooiden hun schoenen leeg en liepen gewoon weer verder. Mensen genieten echt. Dat zie je en merk je. En ondertussen kennen ze ons ook. Wat ons wel eens verbaast is dat mensen de regio helemaal niet kennen. Dat ze pas tijdens de BTT ontdekken hoe mooi het hier eigenlijk is.’

De Billie Turf Tocht kwam voor Willemtje als een geschenk uit de hemel. ‘Ik was heel lang scriba van de kerk. Dat werk heb ik op een gegeven moment overgedragen en toen voelde ik wel iets van een zwart gat. Ik ben toen gevraagd door de muziekvereniging om donateurkaarten te verspreiden en daarna kwam de Billie Turf Tocht in beeld.’ Ook Geert heeft een geschiedenis met de muziekvereniging. Bovendien was zijn vader – Pieter- een bekendheid in de omgeving. Hij was namelijk dirigent van diverse koren. Over Pieter gesproken; hij leerde Geert veel. Met liefde praat Geert over zijn vader. ‘Dat je nooit op voorhand nee moet zeggen bijvoorbeeld, maar dat je eerst alles moet proberen. En de vader van Willemtje heeft me ook gevormd. Als jonge man werkte ik, als dat zo uitkwam, al voor hem. Het heeft me wel gevormd in elk geval.’

Op zaterdag 14 juni zullen Geert en Willemtje in alle vroegte de auto starten en naar Norg rijden. ‘We moeten op tijd zijn. Sterker nog; we zijn liever wat te vroeg. Je hebt wandelaars die écht voor de snelheid gaan. Je hebt ook een categorie die alle tijd neemt. Die even wat eten en drinken. Dat is natuurlijk het leukst, al hebben we ook vele respect voor de snelleren hoor. Het is voor ons een leuk uitje. Doorgaans zit je lekker buiten en iedereen is enthousiast en tevreden. We willen dit nog heel graag heel lang doen. Stempelen kunnen we nog wel, zoals we ons toch wel heel fit voelen. We hebben beiden een eigen huis, een eigen fiets en een eigen auto. En toch zijn we veel samen. We zijn daar heel blij mee. Net als we trots zijn op de Billie Turf Tocht.’ En meteen levert Geert het bewijs door de medaille die hij drie jaar geleden van de organisatie kreeg tevoorschijn te halen. ‘Een medaille voor het stempelen. Mooi toch. De organisatie is toch al heel goed voor ons hoor. We gaan met lege maag heen en keren ‘vol’ weer terug. Ze verzorgen ons goed. Niets dan lof voor het bestuur.’

De achtste Billie Turf Tocht – over 15, 25 en 40 kilometer- gaat dit jaar in de richting van Steenbergen, Roden en Lieveren. De verschillende routes worden rond Steenbergen gesplitst. Informatie over de tocht is te vinden op www.wandelenin7huizen.nl.