Expositie Voortborduren Nel Egberts in De Brinkhof

‘Dit is kwaliteit en geen werk dat altijd weggestopt moet worden.’

NORG – Tot en met 16 september is er in De Brinkhof in Norg een bijzondere expositie te zien van Nel Egberts, met de titel ‘Voortborduren’. De tentoonstelling is samengesteld door haar zus Jeanne van Leeuwen – Egberts.

‘Nel is in 2011 op zestigjarige leeftijd overleden,’ vertelt Jeanne. ‘’ Ik erfde van mijn zus haar gehele collectie. Hoewel ze regelmatig werk liet zien, was ik compleet overdonderd door de hoeveelheid en ook door de hoge kwaliteit van haar werk. Ik heb al haar werken gearchiveerd en ondergebracht in een depot en veel werk gedigitaliseerd. Sinds die tijd beheer ik de collectie van mijn zus. Ik heb diverse tentoonstellingen georganiseerd. Het werk van mijn zus wordt door kenners hoog aangeslagen. Ik zie het als mijn heilige plicht om haar werk te bewaren en te laten zien aan anderen. Dit werk heeft kwaliteit en moet niet weggestopt worden.’

Nel Egberts heeft haar leven lang vol overgave aan haar kunst gewijd. Ze was afgestudeerd aan de Academie Minerva in Groningen. Haar oeuvre mag beslist omvangrijk worden genoemd. Het omvat aquarellen, viltstiftwerken, tekeningen, acrylschilderijen op doek en papier en borduurcomposities. Deze expositie in De Brinkhof laat vooral haar borduurwerk zien. Met enorme precisie heeft zij hieraan gewerkt. De tentoonstelling laat slechts een klein deel van haar werk zien, waarbij wel haar thema’s aan bod komen. Kleurentheorieën zijn haar niet vreemd. De verhouding tussen ruimtelijke vormen en wiskundige wetten komt regelmatig terug in haar werk. Door de wiskunde beïnvloede vormen, nemen gaandeweg een steeds grotere plaats in. Lijnen verschuiven, buigen af en vervlechten zich met andere. Ook labyrintische knopenpatronen, cirkels, kubusvormen en symmetrie komen veel voor.

De zussen hebben een verleden in Norg. ‘De familie Egberts heeft lang gewoond in de boerderij tegenover De Brinkhof. Deze staat nu bekend als de Margarethahoeve. In onze jeugd was daar een boekhandel gevestigd. Later zijn we beiden uitgevlogen. Mijn zus ging in Groningen wonen en ik heb ruim 50 jaar bij Nijmegen gewoond. We voelden ons wel altijd verbonden met het dorp Norg. Nel maakte er veel wandelingen (en aquarellen) en ik ben sinds één jaar weer woonachtig in Norg.’ Wie het genoegen heeft om met Jeanne over het werk van haar zus te spreken rolt van de ene verbazing in de andere. Het werk is te divers om onder één noemer te vangen. Aan de wand in het depot van Nels kunst hangen enkele zelfportretten van Nel. Haar werk wordt gekoesterd.

Nel Egberts zocht niet de publiciteit op. Ze werkte volstrekt autonoom, anoniem en in stilte. Jeanne: ‘Zij heeft nooit een tentoonstelling georganiseerd. Zij had er geen behoefte aan. Zij was wel altijd met haar kunst bezig. Nu werk van Nel in De Brinkhof hangt krijg ik hartverwarmende en bijzondere reacties van dorpsgenoten. Dat is mooi om te ervaren. Ik denk dat mijn zus het geweldig had gevonden.’

In de toekomst hoop ik nog kleine exposities te houden, wellicht in de vorm van een open dag bij mij thuis. Ik heb een archiefsysteem ontwikkeld om al haar werken terug te kunnen vinden. Alles ligt geordend in het depot. Haar kunstnalatenschap is voor mij  een bron van zorg maar vooral een bron van vreugde!’