Gevangenis Veenhuizen blijft open

‘Twee gaten in de lucht gesprongen’

VEENHUIZEN – De geruchten waren er al. Het Algemeen Dagblad meldde vorige week namelijk dat de gevangenis in Veenhuizen open zou blijven. Dat gerucht kon na afloop van de raadsvergadering afgelopen week echter nog niet worden bevestigd. Op vrijdagmiddag kon dat wél. Burgemeester Klaas Smid reageerde verheugd: ‘Fantastisch nieuws! Ik heb twee gaten in de lucht gesprongen. We hebben ons met z’n allen ontzettend druk gemaakt, en op den duur spoken alle scenario’s door je hoofd. Als het dan zo uitpakt, is dat prachtig.’

Maandenlang leefde het personeel van PI Veenhuizen in spanning, nadat in het voorjaar duidelijk werd dat de Noorse gevangenen vertrekken uit Veenhuizen. Er werd geschrokken en hevig teleurgesteld gereageerd op het besluit van de Noorse regering. Zo liet burgemeester Smid destijds weten dat de Noren altijd heel tevreden waren over de gevangenis in Veenhuizen en haar personeel. ‘Dat was ook geen reden om het contract op te zeggen. We gaan nu alles in het werk stellen om de ruimtes in de Norgerhaven toch op te vullen’, besloot hij.

Sindsdien is er flink gelobbyd door betrokkenen bij de Veenhuizer bajes. Ondertussen kwam minister Sander Dekker nog hoogstpersoonlijk een kijkje nemen en hield Veenhuizen zich krampachtig vast aan de toezegging van Fred Teeven. Hij beloofde in 2014 dat de gevangenis open zou blijven en de open plekken zouden worden opgevuld. Desondanks liet minister Dekker hier niets over los en kon hij evenmin bevestigen dat hij zich aan de woorden van Teeven zou houden.

De lobby heeft zijn vruchten afgeworpen. Nu bekend is geworden dat de Veenhuizer bajes open blijft, richt burgemeester Smid zich allereerst tot die personeelsleden. ‘Vooral zij verdienen een felicitatie. Het is mooi dat dit nieuws nog voor de zomervakantie bekend is gemaakt. De medewerkers kunnen nu met een gerust hart op vakantie. En dat hebben ze dik verdiend.’

Peter Sluiter, directeur van het Gevangenismuseum en oud gevangenisdirecteur, is blij. Desondanks houdt hij een slag om de arm. ‘Prijs de dag niet voor het avond wordt’, zegt hij. ‘Dekker moet nog naar de Tweede Kamer. Ik ga er vanuit dat gevangenissen als Almere en Zwaag nog een flinke lobby beginnen. Wanneer dat zo is, kunnen zulke plannen nog gaan schuiven’, meent Sluiter. Het lijkt hem dan ook wijs om vooral door te gaan met de Drentse lobby die momenteel in gang is gezet. ‘Dat zal nu ook richting de Tweede Kamer moeten worden voortgezet.’ Hoopvol is Sluiter absoluut, maar er liggen nog vele gevaren op de loer. Ook al zijn de plannen van Dekker reeds duidelijk.  ‘Het is pas definitief als de hamer valt. Ik ben hoopvol, maar het is nog niet in kannen en kruiken. Ik ben zeer benieuwd hoe de Tweede Kamer op de plannen zal reageren.’
Burgemeester Klaas Smid beaamt dat de plannen pas definitief zijn wanneer ook de Tweede Kamer er mee ingestemd heeft. ‘We gaan vanzelfsprekend door met onze lobby. De coalitiepartijen zullen het plan van Dekker naar eigen waarschijnlijkheid steunen. Ik kan me haast niet voorstellen dat het nu nog misgaat’, aldus Smid. ‘De plannen zijn vandaag (afgelopen vrijdag, red.) door de ministerraad goedgekeurd. Nu gaat de Tweede Kamer zich erover buigen.’
De burgemeester geeft aan dat hij al hoopvoller was gestemd over de ‘zaak Veenhuizen’, na de berichtgeving van het Algemeen Dagblad. ‘Maar je weet dan nog niets zeker. Het kan zijn dat zoiets bewust wordt gelekt naar de pers, om de reactie te peilen. Ik hoopte uiteraard direct dat het nieuws zou kloppen.’ Nu aan alle onzekerheid een eind komt, kan Smid opgelucht ademhalen. ‘Er valt een last van m’n schouders. Wat een heerlijk nieuws op de vrijdagmiddag.’

Reactie gedeputeerde Henk Brink

Ook de provincie is blij met het nieuws uit Den Haag. Gedeputeerde Henk Brink: ‘De afgelopen tijd hebben we met z’n allen een stevige lobby gevoerd voor het behoud van de gevangenissen. Wij zijn dan ook hartstikke blij, zeker voor het personeel, met het bericht dat de gevangenissen openblijven.’
Over de toekomst van de jeugdgevangenis Juvaid in Veenhuizen is nog niets bekend. Brink: ‘Wij willen dat alle gevangenissen in Veenhuizen openblijven. Over de jeugdgevangenis is tot en heden nog niets bekend. Daar zullen we ons de komende periode voor blijven inzetten.’