‘Grond is leven’

roden volkstuin scholenproject 4

tweede lustrum scholenproject

RODEN – Op het volkstuinencomplex van De Vrije Tijd Tuinders in Roden startte dinsdag de tiende editie van het scholenproject, een gezamenlijk educatief project van het IVN, de Nederlandse Bond van Bijenhouders en het volkstuinencomplex. Leerlingen van groep 7 van een aantal scholen uit de gemeente Noordenveld nemen deel, in totaal zo’n driehonderd leerlingen. Burgemeester Hans van der Laan opende het project met het planten van vier vlinderstruiken. Leerlingen van De Flint in Nietap waren er getuige van.

‘Elf jaar geleden zijn we met een project voor de jeugd van het IVN begonnen’, vertelt Maja Koopmans- van Someren, voorzitter van De Vrije Tijd Tuinders. ‘Dit bleek een groot succes, en vanaf dat moment zijn de scholen in beeld gekomen. En dat we nu al weer toe zijn aan editie tien, nee, dat hadden wij destijds ook niet verwacht.’

Het zegt wel iets over De Vrije Tijd Tuinders, en zeker ook over de vrijwilligers. Bij het scholenproject bijvoorbeeld, zijn twintig mensen betrokken. ‘Aan vrijwilligers hebben wij nooit gebrek. Nooit. Wel is het zo dat wij net als andere verenigingen moeite hebben om bestuursfuncties in te vullen. Zo hebben we op dit moment geen secretaris. Maar goed, voor de rest gaat het prima. We hebben 106 leden, we hebben prachtige tuinen en je waant je hier als je ’s morgens om een uur of acht in alle rust het complex op loopt in een heus natuurgebied. Het is hier zó prachtig. Zo rustig. Naast tuinieren is dit ook een ontmoetingsplek. Een plek voor sociale contacten vooral.’

Kinderen komen gedurende de maand mei (en begin juni) een aantal keren langs en gaan aan de slag met bijen, vlinders en de tuin. Op 14 juni is er een terugkomdag. Dan zijn ouders, opa’s en oma’s welkom om te zien wat hun (klein)kinderen zoal gedaan hebben in de tuin. En dan zit het er op. ‘Toen we begonnen, verwelkomden we meer dan 800 leerlingen van allerlei groepen. Nu 300 dus. Dat komt omdat een aantal scholen gefuseerd zijn, dat komt ook omdat we dit project tegenwoordig alleen voor de groepen 7 doen.’

Eregast dinsdag was burgemeester Hans van der Laan. Doorgaans mag een wethouder komen opdraven om het project te openen. Van der Laan vond het leuk. ‘Zeker mensen van mijn generatie klagen wel eens dat de jeugd alleen maar achter de computer en de telefoon zit en niet meer weet wat er buiten gebeurt. Het contact met de natuur verdwijnt zo, denken wij wat ouderen. Daarom is dit ook zo’n goed project. Grond is leven. Zonder wormen geen mensen’, gooide de burgervaders er wat aardige oneliners uit.

En toen moest hij aan de bak. In pak. Met ambtsketen om. Er moest gespit worden, op lakschoentjes. ‘Van de bode in het gemeentehuis mag ik nou eenmaal geen laarzen aan’, lachte Van der Laan. Dat spitten ging desondanks prima. Met hulp van de leerlingen, dat wel. Dat juist vlinderstruiken geplant werden, had weer te maken met de strenge winter. Toen zijn er op het complex wat van deze planten gesneuveld. En toen? Toen mochten de kinderen echt aan de slag. Met enthousiasme, zonder telefoon. De burgemeester kreeg een cadeau mee naar huis en ging verder met vergaderen. ‘Een prima onderbreking zo’, besloot Van der Laan. En dat vonden de kinderen ook.