Henk de Jong windt ook Leek om z’n vinger

leek loting voetbalgala 3

Bij loting Leekster Voetbalgala

LEWEK – Mannen, vrouwen – van welke leeftijd dan ook- vallen in katzwijn van Henk de Jong, trainer van Cambuur Leeuwarden en tegenwoordig vooral nationale troetelbeer. Reden: Henk is nog zo lekker gewoon. Noemt een slager gewoon slager en iedereen mag ook gewoon Henk tegen Henk zeggen. Die Henk verrichtte afgelopen vrijdag de loting voor het Leekster Voetbalgala. Dat deed Henk op zijn eigen, kenmerkende wijze: heel normaal dus.

Eerst even over het voetbalgala. Gomos doet dit jaar niet mee, wel zijn clubs als Yde de Punt, Marum zondag, Peize zaterdag en Wispolia (met trainer Maarten de Jong) van de partij. Daar zal het niveau niet van omhoog schieten, maar is er in elk geval gewoon een B-toernooi. Het wordt lastiger en lastiger voor de organisatie om voldoende teams te binden. Clubs houden er mee op, kiezen een ander toernooi of willen gewoon niet. En dus wordt de straal om Leek wat verlegd en bleek een club als Wispolia best bereid een avondje naar Leek te komen. Over de organisatie van het gala gesproken, dat kende een bijzonder jaar. Zo werd een bezoek gebracht aan de familie Mühren. Boegbeeld Gerrie, hij was dé ambassadeur van het gala, overleed, het contact met de familie bleef. En daar hoorde een emotioneel bezoek aan Volendam natuurlijk ook bij. Bovendien moest het bestuur afscheid nemen van Geert Abbringh, jarenlang speaker van het toernooi. Een bewogen jaar dus en prima dat het bestuur vrijdagavond even stilstond bij mensen die gewoon veel voor het toernooi betekend hebben.

In de zaal vrijdagavond vooral veel clubmensen. Pelikaan S, torenhoog favoriet, was met trainer De Hoop en voorzitter Bulten bijvoorbeeld, Haulerwijk met twee vrouwelijke supporters. Voor de loting begon, vertelde Henk de Jong over zijn loopbaan, een carrière die toch best toevallig tot stand kwam. De Jong begon als keepertje, ging later voetballen en schopte het tot SC Heerenveen. Behoorlijke knieklachten deden hem op z’n twintigste de das om. Henk werd met CIOS-diploma’s trainer en was pas 27 toen hij al hoofdtrainer bij Hoofdklasser Drachtster Boys werd. ‘Ik was jong en daar heb vooral geleerd dat je het samen moet doen. Met bestuur en met spelers. Dat ben ik nooit vergeten. Het succes van Cambuur is dan ook niet mijn succes. Het is ons succes.’

Henk de Jong is altijd vrolijk. Wordt geadoreerd. Henk is een halfgod in Friesland, en sinds vrijdag ook in Leek. Henk doet soms best rare dingen. Zo besloot hij ooit om zomaar ontslag te nemen bij FC Groningen. Zelfs zijn vrouw wist nergens van. Gevoelskwestie vooral. ‘Ga altijd op je gevoel af’, zei Henk dan ook. Iedereen in Leek knikte. Het succes van Cambuur dan. ‘Cambuur was mijn laatste kans in het betaalde voetbal. Dat wist ik. Ik had net getekend, ging de club zo goed als failliet. Toen heb ik wel even in de rats gezeten. Maar goed; kijk waar we nu staan. Prachtig toch? Natuurlijk geniet ik van mijn baan, van de aandacht. Dat is gewoon zo. Maar we blijven gewoon met beide beentjes op de grond hoor. Handhaving is ons doel. Maar ik geniet elke dag. Van de spelers en zeker ook van mijn staf. Daar leer ik van. Ik heb met Sandor van der Heide en Arne Slot twee ‘luie nummer tienen’ als assistenten. Wonderlijk wat zij uit wedstrijdbeelden kunnen halen. Daarom zeg ik het nogmaals: we doen alles samen. En we doen normaal. Ik voel me ook nog steeds amateurtrainer. Ik houd van dit soort gelegenheden. Gewoon, lekker ouwehoeren over voetbal. Biertje er bij, gezellig man. Nee, ik ga nooit op stap met mijn spelers. Ik drink wel een biertje met ze in het spelershome, maar ga niet met ze mee.’

En zo vertelde Henk een openhartig, normaal verhaal. ‘En zo bijzonder is het ook allemaal niet. Het is gewoon m’n werk. Niet meer en niet minder.’ Henk kreeg na afloop een staande ovatie. Meteen na afloop brengt hij het juist gekregen bosje bloemen naar zijn auto. Buiten spreken we hem even. ‘Ik nationale troetelbeer? Haha, welnee. Gewoon normaal doen, dan komt alles goed.’

Hoe Henk lootte? Zie de website www.lvgala.nl.