‘Het is de mooiste wedstrijd van het jaar’

Regio Slag om Norg-10

Regio Slag om Norg-13Regio Slag om Norg-14

Regio Slag om Norg-5Regio Slag om Norg-8Slag om Norg

NORG – Hij is hard aan het trainen. De blessure opgelopen tijdens een ongelukkig moment in de Drenthe 200 lijkt hem definitief geen parten meer te spelen. En dat moet ook, want de mooiste wedstrijd van het jaar staat voor de deur. Voor geen goud zou Patrick van der Duin deze ‘thuiswedstrijd’ willen missen. Of hij ook daadwerkelijk heen gaat blijft nog even in nevelen gehuld. “Ze willen allemaal heen”, lacht hij. “Maar dit parcours ligt mij. Ik hoop dus dat de ploegleiding mij laat rijden tijdens de Slag om Norg.”

Zondag 14 augustus staat de koers op het programma. Een zware rit over 208 kilometers van deels verhard, grotendeels onverhard wegdek. Naar het voorbeeld van het Italiaanse wielerfestijn Stade Bianche in Toscane. Stichting Wielerpromotie Noord-Drenthe keek goed naar de inmiddels legendarische koers en besloot dat zo’n mooie wedstrijd ook in Norg te organiseren was. In 2012 werd de eerste Slag om Norg verreden. Sindsdien groeit de koers ieder jaar weer en staan renners uit verschillende ploegen te dringen om aan de start te verschijnen. Zo ook Patrick van der Duin. Hij is net op tijd fit om te starten tijdens de vijfde editie van de Slag. Of hij ook daadwerkelijk mag starten van de ploegleiding is nog niet duidelijk. “Er staan zestien renners op papier”, vertelt Patrick. “Door omstandigheden zullen sommigen sowieso niet rijden, maar we hebben wel meer renners die willen rijden dan dat we startplaatsen hebben.” Cyclingteam Jo Piels, de ploeg van Van der Duin, mag acht renners laten starten. Patrick hoopt daar bij te zitten. “Kijk, het is toch een halve thuiswedstrijd”, zegt hij. “Ik kom dan weliswaar uit Nieuw-Roden, maar Norg is gewoon om de hoek. Het is één van mijn favoriete plaatsen om te trainen. Als ik een keer minder zin heb om te trainen, dan zoek ik de grindpaden van Norg op. Echt, dan komt het moraal vanzelf terug. Dat is zo verschrikkelijk mooi. De ondergrond ligt mij goed. Dat blijkt ook wel uit de resultaten van mijn eerdere twee deelnames. Vorig jaar werd ik zestiende na twee keer lek te hebben gereden. Je moet er dus een beetje geluk bij hebben. Is er een nieuwe band in de buurt? Of is de dichtstbijzijnde auto ver weg. Dat laatste gebeurde mij tijdens de vorige editie één keer. Achteraf was zestiende dus een goede prestatie na de hele dag met de kop mee te hebben gereden. Het jaar daarvoor werd ik zelfs vierde, en dat tijdens mijn debuut in de Slag om Norg.” Het geheim wil Patrick van der Duin wel verklappen. “Ja hoor, al is het niet echt een geheim. Het is gewoon een andere wedstrijd dan normaal op de weg. Veel wielrenners vergissen zich daarin. Op de weg ‘poef’ je snel nog effe naar een kopgroep toe en kan je je daarna redelijk makkelijk handhaven. Als je denkt op onverharde wegen nog ‘effetjes snel ernaartoe te poefen’, dan kom je van een koude kermis thuis. Naar een kopgroep toe rijden lukt nog wel, maar dat kost zoveel energie dat je daarna ook direct weer gelost wordt. Het beste is om van meet af aan direct mee te zitten in de kopgroep. Het is beter dat ze achter jou aan moeten rijden dan andersom. En gebeurd er dan wat onderweg, dan is er de ruimte om nog snel een wiel of iets dergelijks te vervangen. Als je achter ligt is die ruimte er gewoon niet.” Kortom, agressief rijden en direct mee zitten is belangrijk. Dat verklaart de spanning tijdens de voorgaande edities van de Slag om Norg, waar meerdere renners elkaar het vuur aan de schenen legden om als eerste over de streep te komen. “Daarnaast moet je een wedstrijd kunnen lezen”, legt hij verder uit. “En ik denk dat ik dat wel beheers. Tel daar bij op dat ik in de winter ook train op een crossfiets en een mountainbike-achtergrond heb en we hebben al snel de oorsprong van mijn liefde voor deze wedstrijd te pakken.” Vooruitlopend op zijn mogelijke deelname is Patrick duidelijk over zijn eigen kansen en doelen. “Als ik mee mag doen, doe ik mee voor de overwinning”, zegt hij stellig. “Tijdens het NK heb ik een groot deel van de wedstrijd mee gezeten in de kopgroep en dat biedt perspectief. Ik voel me steeds sterker worden. Bovendien worden plaatselijke renners fanatieker aangemoedigd dan de anderen en dat geeft ook moraal. Het vertrouwen is er, nu nog het startbewijs.”

Daarmee komt er een mooi eind aan het gesprek met Patrick van de Duin. Hij moet op deze hete dag nog trainen en gaat zich klaar maken voor een pittige trainingssessie. “Er zijn dagen bij dat ik meer dan zes uur train. En dat moet ook. Ik heb een doel: de mooiste wedstrijd van het jaar winnen.”

Wat: Slag om Norg

Wie: Stichting Wielerpromotie Noord-Drenthe

Categorie: Elite/Beloften

Afstand: 208 kilometer

Wanneer: 14 augustus, 11.00 – 16.30 uur

Waar: Start/finish op de Brink in Norg

Website: www.slagomnorg.nl