‘Ik wil een deur in die bureaucratische muur’

Prinses Laurentien op de bres voor jongeren in de politiek

RODEN – Voor de tweede keer was prinses Laurentien van Oranje te gast in Roden. Op uitnodiging van Anita van der Noord kwam ze donderdagavond naar Theater de Winsinghhof.  De Noordenvelder politica is grote voorstander om jongeren te betrekken bij de lokale politiek. Van der Noord zit met de prinses in een werkgroep die ten doel heeft om jongeren in een bestuursvorm te krijgen. Zo pleit ze vurig voor een jongerenraad die er nog steeds niet is in de gemeente. Zes jonge inwoners van de gemeente Noordenveld gingen onder leiding van de prinses in gesprek met lokale bestuurders.

‘Er zijn zeker stappen gezet’, maar we zijn er nog niet, zegt Anita van der Noord. ‘Het opzetten van een jongerenraad duurt veel te lang naar mijn mening. De raad moet er eerst een klap op geven, de griffie moet er iets van vinden. Ellenlange procedures’, zegt Van der Noord die graag vast blijft houden aan een lijn. ‘Leerlingen uit de groepen zeven en acht namen al deel aan het Democracy-spel om inzicht te krijgen in de politiek. Het zou goed zijn dat zij doorstromen naar de jongerenraad om jeugd in de politiek te borgen. In Noordenveld zijn er zes bevlogen jongeren die staan te trappelen om te beginnen.’ Ook in het Westerkwartier wil het maar niet lukken om een jongerenraad van de grond te krijgen. In de gemeente Tynaarlo echter wel. Van der Noord probeert samen met Laurentien afspraken te maken over jongeren in de raad. ‘Net als volwassenen moeten ze het er allemaal naast hun school en sport bij doen. Het zou niet meer dan normaal zijn dat ze hier, net als raadsleden, een vergoeding voor krijgen. Ik maak me sterk om jongeren in de democratie te krijgen bij het Ministerie van Binnenlandse Zaken en de VNG. Het loopt steeds stuk op participatie, dat heeft nog geen goede vorm in onze gemeente. Het is een leerproces, dat begrijp ik, maar het is wel wat ik mis. Ik hoor veel: we werken er al tien jaar aan. Dan denk ik, laat eens zien wat je gedaan hebt, waar staan we? Het is een kwestie van een lange adem en een hoop energie om jongeren een stem te geven. Maar goed, er zijn stappen gezet. Het werd serieus opgepakt door de politiek en er zijn nummers uitgewisseld.’

Een van die zes enthousiaste jongeren die aanwezig was in het theater met Koninklijk bezoek was David Helmus uit Nieuw-Roden. David is 18 en heeft zat politieke ambities. ‘Ik wil een deur in die bureaucratische muur’, begint hij. ‘Er zijn grote kwesties gaande waar ik graag mijn steentje aan wil bijdragen. Klimaat is daar één van. Mensen van mijn leeftijd zijn wel bezorgd over de aarde. Of die over veertig jaar nog wel bestaat. Maar ook een inclusieve samenleving is een belangrijke. Soms moet er een wereld gebouwd worden. En die wordt op dit moment gevormd. Ik maak daar onderdeel vanuit dus ik zou er graag iets over te zeggen hebben. In de sociale wereld verandert er een hoop. In vergelijking is er meer acceptatie ten opzichte van vroeger merk ik, dat is positief.’ Daarmee doelt David op de LHBTI-gemeenschap. ‘Maar er moet zeker wat gebeuren om jongeren een stem te geven in de politiek. Dat er zo’n gesprek plaatsvindt is een stap in de goede richting. Het is vaak lastig om met bestuurders in contact te komen, daarom is het goed dat iemand zich hiervoor inzet. Anita en prinses Laurentien hebben de opening gegeven. Burgemeester Klaas Smid toonde begrip. We hebben mailadressen uitgewisseld.  Het is een moeilijk proces, maar we kunnen er zeker uitkomen als we ons best blijven doen.’