‘In een ideale situatie zou een Wereldwinkel niet nodig zijn’

Einde van een tijdperk; doek valt voor Wereldwinkel in Norg

NORG – Meer dan 30 jaar geleden startte de Wereldwinkel in Norg. Het doel van Wereldwinkels is ambachtslieden en kunstenaars in arme landen ondersteunen en zorgen voor een eerlijke handel. Nu, na meer dan 30 jaar, loopt het bezoekersaantal enorm terug. En niet alleen door Corona.

Marian van der Kalken, voorzitter van de Wereldwinkel in Norg, legt uit waardoor dat komt: ‘Er zijn meerdere oorzaken te bedenken. Zo zijn veel Fairtradeproducten inmiddels ook in supermarkten te verkrijgen. Dat is natuurlijk heel mooi, want dat betekent dat ze ook door grotere leveranciers worden verkocht. In een ideale situatie zouden we helemaal niet hoeven te bestaan. Maar helaas krijgen nog te veel boeren te weinig betaald.’
Het is steeds moeilijker om vrijwilligers te vinden. ‘Mensen werken langer door en zijn vaak al boven de 70 als ze beginnen. En veel producten zijn ook online te vinden. Dat er weinig bezoekers komen is voor de vrijwilligers natuurlijk niet leuk werken.’
Er verdwijnen steeds meer Wereldwinkels. ‘Veel winkels zitten op dure locaties,’ legt Greet Joosten, secretaris en coördinator uit. ‘Je ziet dat de winkels in de grote steden vaak nog wel goed bezocht worden. Maar als je nagaat dat het aantal Wereldwinkels in 10 jaar van 400 naar 200 is gegaan, dan merk je wel dat het lastig aan het worden is om nog te blijven bestaan.’
Er was een tijd dat er twee vrijwilligers in de winkel stonden om de klanten te kunnen  helpen. ‘Dat was voor de fusie van de gemeentes. Maar na die fusie gingen veel instanties in de Brinkhof weg. Dat heeft allemaal niet meegeholpen.’

Dat de bezoekersaantallen teruglopen merkt ook Nicole Postma, voorzitter van de Wereldwinkel in Roden. ‘Ook bij ons gebeurt dat. Dat komt omdat het bij de huidige generatie wat minder leeft. Ook kunnen we niet zo vaak meer open zijn, omdat we een groeiend tekort aan vrijwilligers hebben. De vrijwilligers zijn toch vaak wat ouder en door Corona ook wat voorzichtig geworden. Wij hebben besloten om te kijken of we niet wat andere producten aan kunnen bieden om ons assortiment uit te breiden. En dan zonder onze identiteit als Wereldwinkel te verliezen. Daarbij moet je denken aan speciale theesoorten en bijvoorbeeld streekproducten.’

De Wereldwinkel in Norg sponsort kindertehuis Watoto Wetu in Tanzania. Laura Melchior, medeoprichter van de Wereldwinkel in Norg, heeft dat opgezet. Marian legt uit: ‘We steunen dat tehuis nu al 10 jaar. We zorgen er op deze manier voor dat kinderen naar school kunnen, dat ze schoenen hebben, maar ook dat ze een vervolgopleiding kunnen doen. Dat verdwijnt gelukkig niet samen met de winkel, Laura gaat daar gewoon mee door. En het mooie is: ze zorgt er persoonlijk voor dat dat geld op de juiste plaats terecht komt.’
Gelukkig blijft er een extra verkooppunt in Norg. ‘In de Natuurplaats Noordsche Veld in Norg zit ook een verkooppunt, dat wordt straks bevoorraad door de Wereldwinkel in Vries.’
Wanneer het doek precies valt is nog niet helemaal duidelijk. ‘Dat hangt een beetje af van de maatregelen. We hebben nu opheffingsuitverkoop, alles gaat voor de helft van de prijs weg.’