Jaap Verkerk was als burgemeester vooral een mensen-mens

RODEN – Zo snel kan het allemaal gaan. Vrijdagmiddag was oud-burgemeester Jaap Verkerk van de gemeente Noordenveld nog als eregast aanwezig bij de opening van de Jaarbeurs en dus de Rodermarktfeestweek. De zondagochtend daaropvolgend is hij plotseling in zijn woning in Roden overleden. De 75-jarige in Urk geboren Verkerk was van 1980 tot 1998 burgemeester van de toenmalige gemeente Roden; van 1998 tot 2001 was hij vervolgens Eerste Man in de gefuseerde gemeentes Roden, Norg en Peize. Voordat hij naar Roden verhuisde, was Verkerk burgemeester-gemeentesecretaris van de gemeente Nigtevegt. Na zijn pensionering was hij voorzitter van de Landinrichtingscommissie Roden-Norg en ook – veelal op de achtergrond – als vrijwilliger actief bij onder andere de jaarlijkse boekenmarkt in Roden. Jaap was een sportieve man; hij was met name een voetballiefhebber en keepte jarenlang in het burgemeesterselftal waarin de huidige burgemeester van Noordenveld, Hans van der Laan, nog steeds een actieve rol speelt. In zijn burgemeestersrol ontpopte Verkerk zich vooral als ‘bemiddelaar’ in netelige zaken – onder andere bij de aankoop van het havezathecomplex Mensinge door de gemeente en niet te vergeten de destijds veel stof opwaaiende gemeentelijke herindeling. Hij was een van de weinige burgemeesters die na de herindeling in 1998 ‘bovenmeester’ in zijn ‘eigen’ uitgebreide gemeente kon blijven. Jaap Verkerk bleef (ook) in zijn functie van burgemeester altijd bescheiden en werd door de burgerij vooral als een beminnelijk man, een echt mensen-mens, gezien. Na zijn pensionering bleef Verkerk met zijn vrouw Alie in Roden wonen.