‘Je moet beslist niet altijd voor de gulden middenweg kiezen’

Berend Hoekstra over Leek en de herindeling

LEEK – Je zou kunnen zeggen dat burgemeester Berend Hoekstra van Leek aan het aftellen is. Zijn gemeente Leek gaat per 1 januari 2019 op in de gemeente Westerkwartier, Hoekstra is dan 65 jaar. En hoewel hij daarna nog een korte periode beschikbaar moet zijn voor (waarnemende) klussen, zal de burgemeesterspost in Leek zijn laatste vaste baan zijn, zoals hij ook de laatste burgervader van de gemeente Leek zal zijn. Dat wil echter niet zeggen dat Hoekstra zijn tijd maar wat uitzit. Integendeel. Nog steeds vol energie en elan zet hij zich in voor Leek en toch ook de nieuwe, grote gemeente Westerkwartier. ‘ Ik vind het best een uitdaging om aan de voorbereidende fase een bijdrage te leveren, zodat de nieuwe mensen straks een mooie start kunnen maken in de nieuwe gemeente Westerkwartier’, zegt Hoekstra.

Detail: wil Hoekstra écht de laatste burgemeester van Leek worden, dan moet hij nog wel een ‘klein stukje’ verlenging krijgen. Dat zal echter een hamerslag worden, want er is geen enkele reden om eerder afscheid te nemen van mensen-mens Hoekstra. ‘Ik ben straks 65 en we staan voor de herindeling. Was dat niet zo geweest, och, dan had ik best nog wel een periode burgemeester willen zijn. Wel van Leek, of een andere, vergelijkbare gemeente. En dan doel ik op de omvang. Ik geloof niet dat ik me thuis zou voelen in een heel grote gemeente. Daar ben ik het type niet voor. Ik geniet vooral van het contact met mensen, de korte lijnen. Ik ben geen ‘manager-burgemeester’. Zo’n type zal in de nieuwe gemeente wél nodig zijn. Het zal wat afstandelijker worden. Ga maar na: je hebt te maken met 38 dorpen. Als Sinterklaas komt, kun je maar op één plaats tegelijk zijn. Je zult minder zichtbaar zijn en dus wordt de afstand met de bewoners automatisch wat groter. Nee, dat zou niet iets voor mij zijn’, zegt Hoekstra realistisch.

Hoekstra solliciteert dus niet. ‘Je moet het gewoon niet willen, je kunt het immers nooit goed doen.  Je moet niet ‘die oud-burgemeester van..’ willen zijn. Een nieuwe gemeente verdient een nieuwe, frisse burgemeester. Een type manager dus. Op afstand, maar toch benaderbaar’, weet Hoekstra. De burgemeester, die straks al weer elf jaar de scepter zwaait in Leek, merkt nog niet heel veel van een andere rol die hij en de gemeente hebben in aanloop naar de herindeling. ‘Mijn en onze rol is nog hetzelfde. We zijn met Leek bezig. Met wat hier leeft en speelt. Een aantal zaken behoeft nu wel al afstemming, dat spreekt voor zich. Je moet nu even wat verder vooruitkijken. En uiteraard doen we als vier gemeenten veel dingen samen in dit proces, net zoals we een aantal zaken ook bewust laten liggen voor het eerste college van de gemeente Westerkwartier. Neem zoiets als winkelopenstelling op zondag. Wij staan daar wat anders in dan de andere drie gemeenten en dus is het nu al heel lastig daar een gezamenlijk standpunt in te bepalen. Lijkt me dus een mooie uitdaging voor het nieuwe college. Uiteraard zijn allerlei werkgroepen achter de schermen bezig met de herindeling. Interessant om dat proces te volgen en waar nodig te begeleiden. Ik ben van mening dat je niet altijd voor de gulden middenweg moet kiezen. Niet het gemiddelde van de vier gemeenten bepalen en het maar zo doen. De situatie is straks anders, dáár moet je op anticiperen. Het is geen Leek of Marum meer. Het is straks een gemeente met 60.000 inwoners, met 38 dorpen. Aan de hand van die wetenschap moet je beleid maken, want dat vergt gewoon een andere benadering. En nogmaals, ik vind het leuk om mijn bijdrage te leveren aan dit proces.’

Berend Hoekstra is vanaf 1 januari 2019 dus geen burgemeester meer. Er is een wachtgeldregeling en gezien de leeftijd van Hoekstra hoeft hij straks niet heel actief op zoek naar een andere baan. Waarnemer voor een korte periode, dat zou kunnen. Daar is hij ook beslist voor te porren, want Hoekstra is niet de man voor achter de geraniums. ‘Ik moet er niet aan denken, mijn vrouw evenmin’, lacht hij. Voor de wethouders in Leek en de andere gemeenten wacht wél een spannende periode. ‘Maar ook daar speelt de factor leeftijd een rol. Ik geloof dat Marum bijvoorbeeld twee wethouders van boven  de zeventig jaar heeft. Het ligt er uiteraard ook aan welke kleur de nieuwe gemeente krijgt, en wat willen de zittende wethouders zelf? Het is dus van heel veel zaken afhankelijk.’

Hoewel de meeste burgemeesters doorgaans lang in Leek blijven en Leek daarmee dus een ‘gemakkelijke’ gemeente lijkt, maakte Hoekstra nogal wat mee de afgelopen elf jaar. ‘Toen ik begon groeiden de bomen tot aan de hemel. We hadden een toppositie op de woningmarkt. Tot 2008. De crisis. De rente over onze gronden tikte door, er kwam aan de andere kant geen stuiver meer binnen. Toen werd het financieel een heel ander verhaal. We zaten echt in financieel zwaar weer. Toch hebben we zonder drastische ingrepen, we hebben bijvoorbeeld het zwembad niet hoeven sluiten of de borg af moeten stoten, het hoofd boven water weten te houden, al hebben we flink ingeteerd op de reserves. We zijn nu uit het dal. Wat we vooral geleerd hebben? Behoudend begroten. Voorheen was het nog wel eens  van ‘dat komt wel goed’. Nu niet meer en die behoudende houding past ons én zorgt er voor dat we nu juist een aardig centje overhouden.’

Hoekstra geniet nog steeds van de talloze burgerinitiatieven in het dorp, van het contact met de mensen én van de Leekster mentaliteit. ‘ Ik heb me daar altijd prima bij gevoeld. Een Leekster is een mix van een Groninger en een Fries. Wat ze hier in vijf woorden kunnen zeggen, doen ze niet in vijf volzinnen. Men is hier recht voor de raap. Ik vind dat ik daar altijd goed mee om heb kunnen gaan. Ik houd zelf ook van duidelijkheid en ben er gelukkig altijd in geslaagd om zaken te scheiden. Je kunt best eens een aanvaring of meningsverschil met iemand hebben, eenmaal uitgesproken kom ik daar niet meer op terug. Dan is het ook klaar. Het burgemeesterschap geeft mij nog elke dag nieuwe energie. Ik voel me een bevoorrecht mens.

leek-burgemeester-hoekstra-3leek-burgemeester-hoekstra-4leek-burgemeester-hoekstra-5leek-burgemeester-hoekstra-6leek-burgemeester-hoekstra