Leerlingen Nijeborg zetten zich in voor malariamedicijnen in Gambia

‘Voor zo’n drie euro kunnen we een kind helpen’

LEEK – Derdeklasleerlingen van de Nijeborg in Leek zetten zich nog tot aan de kerstvakantie in voor het goede doel. Met meerdere activiteiten hopen de scholieren geld op te halen voor Machteld Smilde, een Nederlandse arts die in Tanjeh (Gambia) helpt met het verstrekken van middelen ter bestrijding van malaria. Met een sponsorloop, een loterij en nog een aantal activiteiten, hopen de scholieren van de Nijeborg een flink bedrag naar Tanjeh te kunnen sturen. ‘We hopen dat ze straks een voorraad aan middelen hebben, zodat de zorg het hele jaar doorgaat.’

Al jaren staat de decembermaand op de Nijeborg in het teken van het goede doel. Het is een vast onderdeel van het schooljaar voor derde klas scholieren van de Leekster middelbare school. ‘Jaarlijks kiezen leerlingen een goed doel, waarvoor ze geld proberen op te halen’, legt docent Fardau Laskewitz uit. ‘Andere jaren werd er onder meer een kerstmarkt georganiseerd. Dat is nu natuurlijk niet mogelijk en het zal voor de leerlingen wat lastiger worden om geld in te zamelen.’

Toch zien de leerlingen het zelf wel zitten. Neem Ilyané Venema, Tijmen Dijkhuis en Jente Hoven. De drie zijn actief betrokken bij alle activiteiten die in de decembermaand zullen plaatsvinden. Allereerst moest er een goed doel worden gevonden. ‘Iedere leerling kwam met een pitch voor een goed doel’, zegt Ilyané. Jente: ‘Daaruit kwam eerst dat we geld zouden inzamelen voor een ander goed doel in Afrika. Maar toen kwam mevrouw Houtstra met een kennis van haar die in Gambia helpt.’

Die kennis is Machteld Smilde, een arts die al jaren malariamedicatie verstrekt aan Tanjeh. 50.000 mensen zijn aangweezen op de gezondheidspost in het dorp, maar de medicatie die er voorhanden is laat flink te wensen over. Op filmpjes was te zien hoe hoog de nood was: voorraadkasten waar malariamedicijnen in zouden moeten zitten, stonden volledig leeg. Hoewel de centrale overheid verantwoordelijk is voor de bestrijding van malaria in Gambia, verdwijnt veel geld in de zakken van internationale NGO’s. Eén van de redenen dat de scholieren nu hebben gekozen het geld aan Machtelds initiatief te doneren, is het feit dat ze weten wat er mee gebeurt. ‘Bij grotere organisaties weet je niet zeker waar het geld heen gaat’, zegt Ilyané. ‘Nu weet je dat wel.’

En dus zetten de leerlingen zich volop in voor het goede doel van Machteld. Er is haast geboden, want op 19 december begint de kerstvakantie. ‘Er staat enige druk op’, zegt Laskewitz. ‘De leerlingen zijn er nu dagelijks mee bezig. Het team is onderverdeeld in verschillende afdelingen. Er moet genoeg gebeuren.’

Op 8 december vindt er een sponsorloop voor brugklassers plaats. ‘De eersteklassers zijn vaak het fanatiekst in het ophalen van geld’, weet Laskewitz. ‘We zijn bezig met een route, die volledig coronaproof zal zijn uiteraard.’ Verder organiseren de derdeklassers een loterij, is er een prijsvraag, wordt er collecte gelopen en gaan de leerlingen eten in de kantine verkopen. In een kort tijdsbestek zal er voldoende reuring moeten ontstaan, om flink wat geld op te halen.

Op de Nijeborg leert deze groep, onder de noemer ‘dienstverlening en producten’, hoe ze dergelijke projecten moeten aanpakken. ‘Wij leren organiseren en presenteren’, zegt Tijmen. ‘Nu moeten we bijvoorbeeld op zoek naar sponsoren voor prijsjes bij de verloting.’ Daar is Ilyané met enkele klasgenoten mee bezig. ‘Afgelopen week zijn we daarmee begonnen. We gaan langs ondernemers met de vraag of ze ons willen steunen. Maar voor de ondernemers is het natuurlijk nu een lastige tijd.’

Dat alles maakt het niet eenvoudiger. Toch zijn de jongens ambitieus. ‘Een medicijnensetje voor kinderen kost ongeveer drie euro’, weet Jente. ‘We willen zoveel mogelijk kinderen helpen. Hoeveel?  We willen toch minstens duizend euro ophalen.’

Volgens Laskewitz staat het record op 3400 euro. ‘Ik ben bang dat we dat niet gaan redden’, zegt zij. ‘Maar we willen een mooi bedrag ophalen. 2000 euro zou al een mooi streven zijn. De leerlingen zijn in ieder geval enthousiast. Het is leuk dat het zo gaat. Nu hopen we natuurlijk dat zoveel mogelijk mensen ons willen steunen.’

Wie Machteld Smilde wil helpen, kan contact opnemen via +31613589533 (whatsapp). Doneren kan via:  NL65RABO0118531042. In contact komen met de Nijeborg om hun goede doelen project te ondersteunen? Dat kan via nijeborg@rsgdeborgen.nl.