‘Live muziek, dat is wat de mensen willen’

Roner Niek de Jong organiseert Noorderjam

RODEN – Veel Roners zullen Niek de Jong (23) vooral kennen van VV Roden. Van Aktiviteiten Vereniging ’75 of van Onder de Linden. In Stad organiseert De Jong op donderdag 26 januari (20.30-01.00 uur) Noorderjam. Tenminste vier jamsessies voor het goede doel in het heilige der heiligen, Vera dus. Als de voortekenen niet bedriegen, spint de Stichting Muziekids straks garen bij de avond, want voor deze stichting is de opbrengst. Niek vertelt over Noorderjam, muziek en evenementen in het algemeen.

De Jong voetbalt niet veel meer. ‘Een beetje in de zaal nog. Ik ben zwaar geblesseerd geweest en bovendien werk ik vaak op donderdag en in het weekend. Ik werk in een kledingzaak en studeer Facility Management. Ik ben nu bezig met de minor Event Management en ik moet bekennen dat organiseren iets is dat me écht aanspreekt. ‘Vroeger’ heb ik in Roden ook wel het een en ander georganiseerd, denk maar eens aan 5Live bij ODL bijvoorbeeld. Organiseren is leuk. Het regelen. De spanning of alles lukt. Het geeft me een bepaalde kick.’ Met drie studiegenoten kreeg De Jong de (school)opdracht een evenement te organiseren. ‘Dus sloegen we aan het brainstormen. Aanvankelijk leek het er op dat het een springkussenfestival zou worden, maar het is uiteindelijk Noorderjam geworden. En daar ben ik blij mee, want met muziek heb ik dus echt iets, in tegenstelling tot springkussens.’

De Jong woont zelf sinds twee jaar in Groningen. Hij werd er gegrepen door de talloze jamsessies. ‘Noem het onvoorbereid muziek maken. Je weet wel, de gitarist die begint, er komt een drummer bij en langzaam ontstaat iets heel moois. Je hebt in Groningen heel veel jamsessies. In alle genres muziek. Zelf ben ik vooral van de soul, de meer toegankelijke muziek dus. Jazz, daar heb ik weer veel minder mee’, zegt Niek. Om de jamsessies meer bekendheid te geven, is Noorderjam geboren, als zelfgekozen studieopdracht. ‘Het gehele organisatieproces wordt gevolgd en beoordeeld. Van het beveiligingsplan tot het programma, tot zaken als publiciteit en samenwerking. Onze groep heeft veel werk in relatief korte tijd moeten verzetten. We waren aanvankelijk namelijk van plan om het evenement in de buitenlucht te houden en hebben lang op vergunningen gewacht. Dat kostte veel kostbare tijd. Gelukkig hebben we een inhaalslag kunnen maken.’

Hoewel bescheiden en zonder dat hij het zelf zo zegt, speelde De Jong een belangrijke rol in de voorbereidingen. Neem de locatie. ‘ We waren het snel eens dat Vera echt geweldig zou zijn. Mooier kan niet. Er werd dus gemaild, antwoord bleef uit. Dan ben ik inderdaad iemand die de telefoon pakt. De reactie was in eerste instantie niet heel enthousiast. Een jamsessie? Mwah, nee hoor. Ik ben echter in gesprek gebleven, heb onze plannen nog weer een keer uitgelegd en uiteindelijk mocht ik komen praten. En dus vindt Noorderjam plaats in Vera. Het is trouwens best lastig en arbeidsintensief om met een gering budget een toch zo groot evenement te organiseren’, laat Niek weten.
CP Sessies, Wadapartja Sessions, O’Malleys Sessions en New Orleans Jamz zijn 26 januari te gast. ‘Ze spelen elk een uur. Een half uur lang is het jammen, het andere half uur mogen ze gebruiken zoals ze willen. Er zal sprake zijn van diversiteit. Het is beslist niet zo dat je na een jamsessie alles wel gezien hebt. Het programma is verrassend en bijzonder de moeite waard. Ik spreek uit ervaring als ik zeg dat er ontzettend veel muzikaal talent in Stad zit. Of beter: in heel Nederland. Kijk maar naar programma’s als The Voice. Steeds staan er weer nieuwe talenten op. Mensen die naar Vera komen, krijgen een leuke en kwalitatief goede muzikale avond voorgeschoteld.’

Dan nog het goede doel. ‘We zochten iets dat een link had met muziek. Muziekids heeft dat. Het is een nog wat onderbelichte stichting die in het westen van het land is ontstaan. ‘Zij streven er naar om in elk ziekenhuis een muziekstudio voor kinderen te realiseren. Ook in Groningen dus. Muziek maakt blij. Of emotioneel. Het verzacht de pijn en biedt afleiding’, zegt Niek. Om een evenement te organiseren, is geld nodig. ‘We kregen een lening van school van 300 euro. Dat geld hebben we middel sponsoring al terugverdiend. De Muziekfabriek, Drukland, Prima Horecapersoneel, Rikkers Gitaarbouw, Vera dus, 2Join en Soulful Sounds maken het mogelijk dat we de opbrengst van de kaartverkoop in z’n geheel aan Muziekids aan kunnen bieden. Prachtig toch! Mensen die willen komen, en ik reken natuurlijk ook op een mooie delegatie uit Roden, betalen in de voorverkoop – via Vera- slechts vijf euro voor een kaartje. Aan de kassa zijn ze 2,50 euro duurder’, besluit De Jong.

‘Meer live muziek in Roden’
Niek komt nog regelmatig in Roden en heeft wel een mening over uitgaan en evenementen. ‘Ik denk dat ze in Roden meer met live muziek moeten doen. Mensen gaan niet zomaar meer naar de kroeg. Je moet iets bieden, en live muziek is wat mensen graag willen. Bij ODL hadden we op een bepaald moment eens in de maand live muziek en dat sloeg aan. Niet te vaak, wél regelmatig. Ik organiseer graag, maar weet niet of het hebben van een eigen evenementenbureau echt iets voor me is. Of daar brood in te verdienen is. Bovendien: als je geen of niet heel veel eigen geld hebt, moet je klein beginnen en zie je dan maar eens te onderscheiden. Wat betreft Noorderjam liggen er wel plannen om daar mee door te gaan, en dan zelfstandig en dus niet meer via school. Wat mij leuk zou lijken is Noorderjam in de zomer, in de koepel in het Sterrebos. Maar eens zien of we dat van de grond kunnen krijgen.’