‘Meestal bouwen we vijf dagen per week, nu hebben we tijd over’

Wagenbouwers zitten met jeukende handen thuis

REGIO – De Rodermarktparade is naast de markt zelf het hoogtepunt van de Roner feestweek te noemen. De prachtig versierde wagens brengen het publiek jaar na jaar in vervoering. Het werk wat achter die wagens schuilgaat is voor ditzelfde publiek niet te zien, maar begint doorgaans al een dik halfjaar eerder. Nu houden de verschillende bouwgroepen hun kruit droog en hun handen in de mouwen. De Krant sprak met drie van die bouwgroepen.

Bouwgroep Altena

Als we dan toch de bouwgroepen bij langs gaan, mag Bouwgroep Altena zeker niet ontbreken. Meermaals wist de bouwgroep met de meest fantastische ontwerpen menig prijs in de wacht te slepen. ‘Al sinds 1994 doen we mee aan de Rodermarktparade. Samen met Alex Wekema, Carla van der Veen en mijn vrouw Miranda zetten wij het op’, vertelt Gezinus Mulder namens de bouwgroep. Zelf is hij er vanaf het prille begin bij. ‘In het begin waren er zo’n 125 mensen die mee wilden bouwen. Eigenlijk een veel te grote groep. Maar je weet hoe dat gaat: het is nieuw, dus iedereen wil wel. In de loop der jaren wordt dat aantal minder, maar er zijn nu nog zo’n tachtig mensen die op een bepaald moment helpen met bouwen.’

Vooral de gezelligheid van het bouwen mist Gezinus nu. ‘Meestal zouden we rond deze tijd minstens twee dagen in de week bezig zijn met de bouw van de wagen. Ja, het was nu D-day geweest voor ons. Dan zouden we nu met zo’n vijftig man bij de wagen bezig zijn geweest.’

De tekeningen voor dit jaar lagen al klaar. ‘In april zouden we een informatiebijeenkomst houden voor alle betrokkenen’, zegt Gezinus. ‘Op die avond maken we de plannen bekend en verzamelen we ideeën van anderen. Dat zijn meestal hele gezellige avonden.’ Het thema voor de volgende Rodermarktparade zal hetzelfde zijn als die van dit jaar. ‘We gaan dus in 2021 met hetzelfde idee verder.’

Gezinus hoopt, net als de rest van Bouwgroep Altena, dat men volgend jaar weer op de ‘ouderwetse manier’ kan bouwen. ‘Een aantal dingen kun je op afstand doen, zoals het lassen, maar het is niet altijd eenvoudig om afstand te houden tijdens het bouwen. Ik vermoed en hoop dat er tegen die tijd een vaccin is.’

‘Hoe jammer ik het vind dat de Rodermarkt niet doorgaat? Héél jammer’, bekent Gezinus. ‘Anders waren we nu ’s avonds tot een uur of tien aan het bouwen, maar ja… Wat ik wel weet, is dat als het volgend jaar doorgaat, wij de gezelligheid dubbel en dwars zullen inhalen. Of we gaan winnen? Dat durf ik niet te zeggen. De concurrentie is ieder jaar sterk!’

OBS de Marke

OBS de Marke is één van de scholen die jaarlijks niet mag ontbreken tijdens de Rodermarktparade. Jaarlijks bouwen de ouders van groep 1 aan de wagen, waarop hun kinderen in het volgende schooljaar (dus in groep 2) te zien zijn. Het onderwerp moest dit jaar Pippi Langkous worden, zo vertelt Juf Sia Geersing. ‘We waren al druk bezig met het ontwerp’, zegt zij. ‘De ouders waren heel enthousiast, maar toen kwam corona en was het over en uit.’

En dat is ontzettend jammer, vindt Sia. ‘Voor de ouders is het een prachtige manier om kennis met elkaar te maken. De kinderen zitten toch acht jaar bij elkaar op dezelfde school, dus dan is het voor ouders ook een mooie manier om elkaar te leren kennen.’

Het is nu niet zo dat de groep 1 van vorig jaar geen kans meer krijgt om aan de Rodermarktparade mee te doen. ‘Zeker niet. Het is onze bedoeling om straks met een dubbele groep te gaan bouwen. Als dat mag, tenminste. We willen namelijk iedereen de kans gunnen om dit mee te maken. Het is zó’n belevenis, dat moet je hebben meegemaakt. Het leuke is dat we steeds vaker ouders hebben die ook zelf met de Rodermarktparade meeliepen voor De Marke. Zij zeggen vaak dat het onvergetelijk was. Dat gun je iedereen.’

Juf Sia is zelf al een aantal jaar vanuit de school betrokken bij de parade. ‘Het hele proces is heel leuk om mee te maken’, stelt zij. ‘Dat begint al in januari. Het is heel intens, echt bijzonder. Daarom is het juist zo sneu dat het nu niet doorgaat. Daar baal ik enorm van.’

In ieder geval hoeft De Marke voor volgend jaar niet na te denken over het thema. ‘Met Pippi Langkous hebben we een leuk onderwerp. En we kunnen makkelijk veel kinderen mee laten doen, dus dat scheelt ook.’

De Marke is ondertussen nog bezig met het opzetten van een alternatieve Rodermarktparade. ‘Maar dat zal in het klein zijn’, zegt Sia. ‘De bedoeling is om met kinderen iets kleins op te zetten, waarbij we skelters en steps zullen gebruiken. Zo wordt er toch iets voor de kinderen gedaan.’

Bouwgroep Nietap

‘Het is een groot gemis’, laat Lex Groenewold, bestuurslid van Buurtschap Nietap-Terheijl en fervent wagenbouwer, weten. ‘Meestal beginnen we eind april met de opbouw. Het voorwerk hadden we al gedaan. Het ontwerp lag er immers al. Die voorpret hebben we gelukkig nog meegemaakt.’

Al snel nam de onzekerheid toe binnen de bouwgroep. ‘Het coronavirus gooide roet in het eten natuurlijk. Eerst hielden we nog een enquête onder de bouwers. Wat zouden we doen als we later zouden moeten beginnen? Wou iedereen nog meedoen?’

Meedoen wouden de bouwers sowieso. ‘Ook als we pas vanaf 1 juni zouden kunnen bouwen. Als Volksvermaken een parade organiseert, zijn wij erbij: dat is de gedachte die bij ons leeft. Maar uiteindelijk bleek het dus in zijn geheel niet door te gaan. Jammer, maar begrijpelijk.’

De plannen kunnen nu dus de ijskast in. ‘We hadden een mooi ontwerp, waar we zeker de tijd voor nodig zouden hebben gehad’, zegt Lex, zonder het onderwerp van de wagen prijs te geven.

Om de binding onder de fanatieke bouwers te onderhouden, ging de jaarlijkse barbecue wél door. ‘Uiteraard met inachtneming van alle regels omtrent het coronavirus’, benadrukt Lex. ‘Iedereen vindt het natuurlijk reuzejammer dat we niet bouwen. Anders hadden we nu vijf dagen in de week aan de wagen gebouwd. Dit jaar hebben we een boel tijd over. Niet dat ik me verveel hoor, maar het kriebelt wel. Je leeft toch naar zo’n Rodermarkt toe. Nu valt er een gat.’

Zelf is Lex al sinds 1995 van de partij. ‘Ik weet niet beter dan dat ik mee help met bouwen aan de wagen’, stelt hij. ‘Het is dan ook heel jammer dat het niet doorgaat. Het is te hopen dat alle bouwploegen enthousiast blijven. Bij ons voorzie ik geen problemen, wij doen volgend jaar gewoon weer mee, maar hoe zit het met de verschillende basisscholen?’

Lex verwacht en hoopt dat er volgend jaar op de normale manier kan worden gebouwd aan de Rodermarktwagens. ‘Dat moet ook wel, want afstand bewaren tijdens de bouw van de wagens, is in de loods toch best lastig.’