Noord Ghana, straatarm en toch optimistisch

Sumbrungu,het vrouwencentrum, aankomst

Ghana Werkgroep uit Roden

RODEN – Wat voor soort vrijwilligerswerk kun je doen? Om te laten zien wat er mogelijk is, belicht het Steunpunt Vrijwilligerswerk van Welzijn in Noordenveld regelmatig een groep vrijwilligers die bijzonder werk verricht. Ditmaal een verslag van de Ghanawerkgroep uit Roden.

‘Als je aan Afrika denkt, denk je al snel aan armoede, droogte en hongersnood. Maar er zijn ook veel mooie, kleurrijke en vrolijke aspecten aan Afrika. Dat liet de Ghanawerkgroep vorig jaar zien tijdens hun project ‘Er zit muziek in Ghana’. Een groep mensen zong prachtige muziek in kleurrijke kleding, begeleid door twee Ghanese muzikanten. Toch is de armoede en de droogte wel de reden dat de Ghanawerkgroep is opgericht,’ vertelt mede-voorzitter Elly Pries. De groep is in 1984 opgericht door het gemeentebestuur van Roden, met als doel de zelfredzaamheid van mensen in Ghana te bevorderen. Er is gekozen voor Ghana omdat het een democratie is en de bevolking in vrede met elkaar leeft, ondanks de verschillen tussen noord en zuid. Het noorden is een agrarisch gebied dat zich moeizaam staande kan houden vanwege het droge klimaat. Toch is het de sluitpost van de Ghanese regering, die zich liever richt op het rijkere zuiden. Rita Kruizenga, ook lid van de werkgroep, vult aan. ‘Het gevolg is dat de sterke mensen naar het zuiden trekken en de vrouwen en kinderen achter blijven. Wij helpen ze door geld in te zamelen voor bijvoorbeeld microkredieten om een eigen bedrijfje op te zetten, waterputten en drainagesystemen en om voor de bouw van huizen, scholen en dergelijke.’ De groep werkt daarbij samen met een wisselende groep Ghanese projectleiders, die zorgen dat de projecten ook werkelijk worden uitgevoerd. In 2005 besloot Elly Pries met een aantal geïnteresseerden op bezoek te gaan in Ghana om de projectleiders te ontmoeten. ‘In die tijd was Rex Asanga de belangrijkste projectleider en we werken nog steeds veel met hem samen. Verder ben ik toen in contact gekomen met Clothilda Atampugbire, die ook nog steeds veel voor ons doet. Clothilda was afgelopen jaar hier bij ons bezoek. Op dit moment is Hannah Akelembona onze derde contactpersoon,’ zegt Elly Pries. In 2014 zijn Elly Pries en Rita Kruizenga met hun mannen naar Ghana gereisd. ‘Ik ben erg geschrokken hoe arm en hoe droog het daar is,’ laat Rita Kruizenga weten. ‘De regentijd is maar kort en soms zo heftig dat alles weer wegspoelt. Het is niet eenvoudig om daar iets van de grond te krijgen. We hebben jarenlang geld ingezameld voor de bouw van een Vrouwencentrum dat Rex Asanga voor tachtig vrouwengroepen in Sumbrungu wilde opzetten. Maar toen Elly Pries er in 2005 was, was er nog niet veel gebeurd. Toch zijn we geld blijven sturen. In 2008 en 2011 zagen we het groeien en toen we in 2014 weer kwamen kijken, was het klaar, compleet met prachtige muurschilderingen.’

Een ander voorbeeld: ‘Clothilda had met twee groepen en onze hulp twee boomplantages aangelegd in de buurt van Bongo. Ook hadden we geld gedoneerd voor het graven van twee waterputten. Maar toen we daar kwamen in 2014 was de ene put ingestort en bij de andere was er op tien meter diepte nog geen water gevonden. Toen hebben we geld ingezameld om putten te laten boren van zeventig meter diep. Pas geleden heeft Clothilda ons foto’s gestuurd van de plantages. De bomen staan er nu prachtig bij. Toen dacht ik: daar doen we het voor.’ Het grootste deel van het geld dat de Ghanawerkgroep ophaalt, komt uit de jaarlijkse boekenmarkt, acties en donaties. Elly somt op: ‘Vorig jaar heeft de Sint Franciscus Parochie van Assen, Zuidlaren en Roden/Leek de opbrengst van de Vastenactie gedoneerd voor een groot project voor vijftig zeer arme mensen in Bongo. En Stichting Mondiale Woonhulp heeft een aantal huisjes gefinancierd in Sumbrungu en Bongo. Verder vult Stichting Over Leven uit Roden projecten aan waarvoor wij al geld ingezameld hebben. Subsidie krijgen we niet meer, dus we zijn heel dankbaar voor de giften van onze trouwe donateurs. We willen graag actiever zijn in social media, want dan kunnen we ook crowdfunding-projecten opzetten. We zoeken nog iemand die dat voor ons wil doen.’

Heb je hart voor Afrika en ben je handig op internet en met social media? Neem dan contact op met de Ghanawerkgroep via ghanaroden@swint.nl. Op www.ghanawerkgroep.nl lees je alles over de Ghanawerkgroep en kun je foto’s bekijken. Ook kun je daar de nieuwsbrieven downloaden die de groep twee keer per jaar uitgeeft. Foto: Rita Kruizenga, Rex Asanga en Pries Elly bij een muurschildering.