‘Noordenveld is behalve een fietsgemeente ook een loopgemeente’

Roden MensingeMarathon

Zondag eerste marathon in Roden ooit

RODEN – Om precies 12.00 uur klinkt aanstaande zondag aan historisch startschot. Namelijk die van de eerste (hardloop)marathon die ooit in Roden gehouden wordt. De loop luistert naar de naam Mensinge Marathon en behalve de beruchte 42 kilometer kunnen deelnemers ook 25 of 34 kilometer afleggen. Er is ondertussen geen startbewijs meer te krijgen en de marathon onderscheidt zich vooral door de ondergrond. Die is hoofdzakelijk bosrijk, onverhard en – door de regenval- nat. Een tocht dus voor echte bikkels. ‘Droge sokken meenemen dus’, lachen Alex Jager en Martijn Hoek, twee van de vier organisatoren (Loopgroep Roden) van de eerste Mensinge Marathon.

Pal voor de jaarwisseling gooiden de heren een balletje op. Een marathon in Roden. Laten we dat eens organiseren. En zondag is het dus al zover. Binnen zeven weken was alles geregeld en in nog kortere tijd waren de aanvankelijk vijftig startplaatsen vergeven. Later bood de organisatie nog tien extra lopers de kans deel te nemen en nu is er zelfs een wachtlijst. ‘We willen het in eerste instantie kleinschalig houden. Is ook wat gezelliger. Je maakt vooraf een praatje en neemt na afloop samen een borrel in de Winsinghhof. Bovendien vragen we ons af of het parkoers dat we nu uitgezet hebben bestand zou zijn tegen honderden deelnemers. Sommige paadjes zijn heel smal. We zijn er wel van overtuigd dat als we vier, vijf maanden geleden een oproep hadden gedaan, er nu vijfhonderd lopers aan de start hadden gestaan. We weten eigenlijk nog niet of groter worden onze ambitie is. En weet je wat een bijkomend voordeel is? Dat wij als organisatie ook mee kunnen lopen, haha’, zeggen Jager en Hoek. Bovendien – zo geven ze toe- is het ook organisatorisch gemakkelijker om de eerste marathon wat kleiner te houden. Zo hoeven voor deze editie bijvoorbeeld geen verkeersregelaars geregeld te worden en blijven ook dranghekken in de loods van de gemeente.
De marathon wordt een overlevingstocht, waarbij de factor tijd van ondergeschikt belang is. Meedoen en de marathon volbrengen is al een prestatie op zich. En hoe lang je er dan over doet, dat doet niet zo ter zake. Bovendien: de elementen werken waarschijnlijk niet mee aan een snelle tijd. Dat weet Martijn inmiddels uit ervaring. ‘Ik heb deze week een deel van de marathon gelopen. Ergens zou ik via een kleine dam een sloot over moeten. Die dam zag ik nergens, ik liep op een gegeven moment tot aan mijn knieën in het water. Nee, we nemen nog geen maatregelen. Mocht het echt ergens onbegaanbaar blijken, dan improviseren we wel. Maar voor een beetje water en blubber wijken we niet. Dat maakt deze marathon juist zo bijzonder. Er zijn slechts twee delen verhard. Wat je bij dit evenement ook hebt, is het gevoel dat je echt buiten loopt. In de natuur. In de bossen. Het wordt puur genieten.’
Jager is een erkend marathonloper. Zelf loopt hij vijf keer per week. ‘Loop ik een dag niet, dan overvalt me een soort van schuldgevoel. Ik moet echter twee keer per week rust nemen. Is soms namelijk net zo belangrijk als trainen. Soms sta ik al in tenue en ben ik de veters van mijn Asics al aan het strikken als ik besef dat ik een rustdag heb. En ja, dan gaat alles gewoon weer uit.’ Hoek kent al helemaal geen ‘ho’ als het de loopsport betreft. ‘ Ik loop binnenkort de 75 kilometer van Salland. Gemiddeld loop ik tenminste honderd kilometer per week. Lopen is een verslaving. Heeft helemaal niets met een slecht huwelijk te maken, haha. Binnenkort lopen we met achttien leden van Loopgroep Roden de marathon in partij. De Mensinge Marathon is een mooie training.’
De start van de marathon is dus om precies 12.00 uur op de parkleerplaats bij de Winsinghhof. Daarna is het echt een kwestie van de paden op, de lanen in. Hindericus Scheepstra wordt eerst gegroet en dan lopen de bikkels de bossen in. ‘Nee. Bang dat er veel blessuregevallen voor zullen komen, zijn we niet. De deelnemers zijn ervaren. Die weten wat er komt. Die weten wat er verwacht wordt. Misschien dat ze qua schoeisel rekening met de omstandigheden kunnen houden, maar verder maken we ons geen zorgen. Het is gewoon simpel: bij de eerste Mensinge Marathon moet je geweest zijn.’

Plannen voor de toekomst zijn er zeker. Zo wordt na de eerste editie geëvalueerd met de organisatie van de Drenthe200, de loodzware tocht die onlangs ook al haar première in Roden kende. ‘Misschien kunnen we de evenementen tegelijk houden. Dat zou geweldig zijn. Maken we er een trail van. Een loop langer dan de marathon door het bos. Dat zou prachtig zijn. Maar eerst maar eens het nu. Mensinge Marathon heeft potentie. Daar zijn we van overtuigd.’
Als alles goed is, schiet wethouder Reint Jan Auwema de zestig deelnemers weg. Rond een uur of vier, half vijf wordt het gros van de deelnemende lopers terugverwacht. Onder de modder waarschijnlijk. En totaal gesloopt.