Noordenveld legt 3 miljoen toe op jaarrekening 2019

‘Niet panikeren of direct bezuinigen’

NOORDENVELD – De Jaarrekening 2019 van Noordenveld leert dat de gemeente het jaar met een negatief resultaat van drie miljoen afsluit. Incidentele kosten zoals stormschade en verzakkingen, maken 2019 tot een financieel slecht jaar voor de gemeente. Alex Wekema, wethouder Financiën, ziet de situatie met lede ogen aan. Stilzitten is er echter niet bij. ‘Maar we moeten goed kijken naar onze ambities’, benadrukt hij. Van bezuinigingen wil hij echter niks weten. ‘We moeten nu zeker niet panikeren.’

Of de wethouder schrok van het negatief resultaat van drie miljoen euro? ‘Nee, dat niet. De trimesterrapportage gaf al aan dat we in ieder geval twee miljoen tekort zouden komen’, zegt hij. ‘Kijk, we hebben afgelopen jaar natuurlijk een aantal tegenslagen gehad. Denk aan de verzakkingen in de wijk Middenveld en de zomerstorm in juni. Maar neem ook bijvoorbeeld de BUIG. Hieruit bekostigen wij de uitkeringen in het kader van de participatiewet. Daar hebben we een tekort van één miljoen euro.’ Vrij opmerkelijk, want het aantal Noordenvelders in de bijstand nam juist af. ‘We hebben daarin veel last gehad van de budgetbijstelling vanuit het Rijk.’

Voor de afhandeling van de schades in de wijk Middenveld is 1,5 miljoen euro uitgetrokken door de gemeente Noordenveld. ‘Wij hebben meteen tegen onze inwoners gezegd: wij gaan dat oplossen. Dat is dan ook gebeurd. Maar op de achtergrond lopen de gesprekken nog, want voor de gemeente is het een verzekeringskwestie. Ik heb goede hoop dat we dit jaar nog weten of en hoeveel geld we van de verzekering mogen verwachten.’ Verder was er dus de zomerstorm. ‘Alleen al het opruimen van de schades kostte vier ton. En dan hebben we het nog niet eens over wat daarna kwam: de herbeplanting van bomen bijvoorbeeld.’

Ondertussen wacht de gemeente nog geduldig op de uitkering van het gemeentefonds. ‘De meicirculaire is er reeds’, zegt Wekema. ‘Nu wordt berekend hoeveel de gemeenten mogen verwachten. De laatste jaren hebben we telkens niet veel geld uit dit fonds gekregen. Men werkt met een soort “trap op trap af-systeem”. Het komt er – simpel gezegd – op neer dat hoe meer het Rijk uitgeeft, hoe meer geld er naar de gemeenten gaat. Het lijkt er nu op dat er een soort “freeze” gaat komen. Een bevriezing van het minimum voor gemeenten. Dat zou een kleine pleister op de wonde zijn, want dan weten we in ieder geval dat het gemeentefonds niet nog verder zal zakken.’

De wereld ziet er opeens heel anders uit, beseft ook wethouder Wekema zich. Vandaar ook dat hij niet op alle vragen al een antwoord kan geven. Dat is overigens ook de reden dat de gemeente dit jaar geen Perspectiefnota presenteert, maar juist met een zomerbrief komt. ‘Voor ons is nog lang niet alles duidelijk, laat dat voorop staan. De zomerbrief zal het uitgangspunt voor de Perspectiefnota 2021 vormen. Over compensatie van gemeenten is nog weinig duidelijk en we weten ook niet wat we volgend jaar kunnen verwachten. Ondertussen zien we dat we nog een hoop inkomsten missen. Op het gebied van Toeristenbelasting bijvoorbeeld.’

Noordenveld is bezig met een plan van aanpak om de algemene reserves op te hogen. Daarbij dient men kritisch te kijken naar plannen die nog op stapel staan. ‘Het is momenteel lastig te zeggen of alle plannen door kunnen gaan’, zegt Wekema. ‘Er zijn natuurlijk een aantal plannen waar al een besluit over ligt. In ons Toekomstig Beslag staan plannen als de bushalte in Norg, het Dorpenfonds, glasvezel en de huur van het tijdelijke onderkomen van OBS de Marke. Die plannen kosten bij elkaar zo’n vier miljoen euro. En die plannen gaan allemaal door, want daar is dus een besluit over genomen. Dat betekent wél dat we nu goed moeten kijken naar ambities.’

En daar ligt direct een flinke uitdaging voor de wethouder Financiën. ‘Het is een mooie portefeuille, maar er zullen momenteel niet veel zijn die graag met mij zouden ruilen’, lacht Wekema. ‘Momenteel is het erg grillig. We hebben het nog niet eens over de Jeugdzorg en het Wmo gehad, zaken waar gemeenten al jaren mee worstelen sinds het Rijk de verantwoordelijkheid teruggaf aan de gemeenten. Wij hadden het sociale domein aardig op de rit het laatste jaar, maar het is de vraag hoe dat er volgend jaar uitziet. Maar goed: dat gedoe met het sociaal domein speelt al jaren. De Vereniging van Nederlandse Gemeenten lobbyt al jaren voor meer steun vanuit het Rijk. In dat opzicht ben ik zeer jaloers op de KLM, die zo steun krijgt.’

Van bezuinigingen wil Wekema niets weten. ‘In 2017 en 2018 hielden we geld over. Dit was een lastig jaar en dat wordt (en is) 2020 ook. Maar we moeten nu niet panikeren. Juist niet. Veel belangrijker is om goed te kijken hoe we voor stabiliteit en spek op de ribben kunnen zorgen. We hebben de laatste tijd veel kunnen doen, maar zullen nu even rustig af moeten wachten. Ons programma blijft ambitieus, maar wellicht zullen we sommige dingen even in de tijd moeten zetten. Het hoofd koel houden is het belangrijkst.’