Noordenvelders, Gieneke Hartlief

Gieneke Hartlief, eigenaar van het Ronostrand in Een, beleeft een bijzondere zomer. Waar het andere jaren een drukte van belang is bij de recreatieplas, heerst er nu een welhaast serene rust. Het coronavirus maakte dat het Ronostrand eerder dan gepland een andere weg moest inslaan. Een weg, zo zegt Gieneke, die het al eerder wilde inslaan. ‘Bezoekers moeten hier kunnen genieten van de rust. Dit jaar lukt dat en het bevalt ons prima.’

We hebben geluk deze woensdagmiddag. Een week eerder zou het niet te harden zijn geweest in de zon op het terras van het Ronostrand, nu is het er goed vertoeven. Het is de eerste week na de zomervakantie voor de Regio Noord. Pubers van regionale middelbare scholen eten rustig hun patatje, alvorens weer richting de overkant van het strand te lopen. Daar is gras, schaduw en er kan gevoetbald worden. Het is een zeldzaam beeld deze zomer. ‘Eigenlijk hebben we de gehele zomer haast geen jeugd gehad’, zegt Gieneke. ‘Het waren vooral gezinnen en ouderen die hier kwamen. En natuurlijk onze campinggasten.’

Inmiddels is Gieneke alweer 32 jaar werkzaam op het Ronostrand. ‘Het gaat snel’, oordeelt ze. ‘Ik werkte hier al onder de vorige eigenaar. Met mijn moeder hadden we het erover dat we ooit wel eens een theehuis wilden bestieren. We zeiden het soms gekscherend, het kwam er niet echt van. Toen de vorige eigenaar, mijn baas dus, vertrok bij het Ronostrand, zei ik dat het mij ook wel wat leek om daar mee verder te gaan. “Zeker leuk”, zei mijn moeder, “maar ook groot.” Dat klopt natuurlijk, maar we hebben het wel gedaan. Samen met de hulp van mijn broers ben ik hier begonnen. Het zag er nog heel anders uit. Er was nog niet eens riolering op de camping, kun je nagaan!’

Geen seizoen is hetzelfde, zegt Gieneke. ‘En het leuke is dat je altijd bezig bent. Voor mij maakt dat het werk zo interessant.’ Neem vanochtend, ver voor de waan van de dag. ‘Dan drink ik hier koffie en kijk ik over het water. Dat is heerlijk, dan zit ik echt te genieten.’ Maar toch is de ondernemer altijd bezig. ‘Soms kan je wel even weg, maar je bent vooral hier met de gang van zaken bezig. Ik mag graag een rondje over de camping maken. Het contact met de gasten vind ik prettig. Even een babbeltje maken.’

Zelf mag ze, wanneer Gieneke vakantie heeft, graag naar de Waddeneilanden. ‘Vakantie vieren wij meestal tegen het eind van het jaar. November bijvoorbeeld, of laat in december. Veel andere opties zijn er niet.’ Wandelen is tijdens zo’n vakantie dan de meest favoriete activiteit. ‘Dat kan ook hier in de buurt goed, maar op een eiland is het toch anders.’

Met het oog op de toekomst zit het wel goed. Gieneke heeft drie dochters, waarvan de oudste momenteel bij het Ronostrand werkt, de middelste studeert en de jongste dochter nog naar de middelbare school gaat. Slimme meiden met ambities. Zo schreef de oudste dochter een marketingplan. Want wat wil het Ronostrand in de toekomst? Op welk publiek moet het mikken? ‘We gaan denk ik de kant op waar we nu versneld naar toe zijn gegaan’, zegt Gieneke. ‘Dat houdt in dat we inzetten op meer rust en ruimte op het strand. Men moet een boekje kunnen lezen, een uiltje kunnen knappen en niet steeds last hebben van muziekboxen.’

Gieneke is zelf nog bezig met het verbinden van meerdere recreatieondernemers. Zo schoof ze aan bij de Recreatie Ondernemers Noordenveld, is ze betrokken bij de Kop van Drenthe en ziet ze hoe de promotie van Drenthe opgepakt is door Marketing Drenthe en het Recreatieschap. ‘Het is een tijdje lastig gegaan, maar nu zijn we op de goede weg. Neem Marketing Drenthe. Vroeger een wat logge organisatie, maar ze hebben de promotie van Drenthe echt opgepakt.’

Het strandseizoen loopt doorgaans tot eind september. Daarna wordt het rustiger. Een paardenwedstrijd, een mountainbikewedstrijd, hondencoursing en 3D boogschieten: dergelijke activiteiten lenen zich beter voor de koudere periode. En hoe het er volgend jaar uit gaat zien? ‘Dat moeten we bekijken’, zegt Gieneke. ‘De manier waarop we het deze zomer hebben gedaan, beviel in ieder geval heel goed.’