Noordenvelders;Raffaëla Paton

Nu is ze nog een Noordenvelder. Hoe lang dat nog het geval is, moet echter nog blijken. Raffaëla Paton (36) hunkert namelijk weer naar de stad. Utrecht het liefst. ‘Of ik Roden ga missen? Zeker weten, vooral de mensen. Maar aan de andere kant geeft de stad mij energie. Ik wil gewoon terug.’

De zelfverzekerdheid druipt ervan af. Het maken van een goede foto is met Raffaëla geen enkel probleem. Na één klik weet de fotograaf het al: niks meer aan doen. Het is de uitstraling van een bekende Nederlander die het hem doet. Een bepaald soort charisma. Die zelfverzekerdheid zat er al vroeg in. ‘Ik stond op mijn achtste al op het podium’, vertelt de geboren Amsterdamse. ‘Toen ik later aan Idols mee ging doen, had ik een grote bek. “Ik word sowieso eerste, tweede of derde”, zei ik toen. Uiteindelijk werd ik ook eerste. Maar tegenwoordig zou ik het niet meer zo zeggen. Later werd ik veel zenuwachtiger voor optredens. Gek eigenlijk.’

Raffaëla groeide op de bühne op. ‘We werden gedrild door mijn moeder. Ik heb twee zussen en één broer en met z’n vijven traden we op. Het was een soort Jehova-getuige bandje. Soms vergelijk ik het met de Jacskon Five’, lacht Raffaëla. Een Jehova-bandje dus. Tot haar achttiende zat Raf ‘in het geloof’. ‘Daarna ben ik eruit gestapt. Dat was vrij heftig. Ik raakte alles kwijt. Mijn familie, mijn vrienden. Ik had niets meer. Van huis uit waren we echt streng in het geloof. We gingen langs de deuren om onze boodschap te verspreiden. Toen ik achttien was dacht ik: ik wil dit niet meer. Ik ben jarenlang gehersenspoeld, het is écht een soort sekte. Het contact met mijn moeder is nooit meer hersteld. Wel heb ik goed contact met mijn broer die een paar jaar geleden weg ging bij het geloof. Ook mijn jongste zus spreek ik, maar mijn oudste zus en mijn moeder zie ik nooit meer. Daar baal ik ontzettend van.’

Haar tijd bij de Jehova’s gaven haar wellichte een valse start, als zangeres brak ze volledig door. Allereerst door Idols te winnen en later door onder andere deel te nemen aan ‘De beste zangers van Nederland’ en een rol te vertolken in de musical Hair. Ondertussen probeerde Raffaëla haar eigen stijl te ontdekken en haar eigen sound te vormen. Van discomuziek ging ze naar Nederlandstalig en inmiddels is ze bijna klaar met een nieuwe EP. Zeer binnenkort komt de singel ‘Geef Down de toekomst uit’. Raffaëla is dolenthousiast. ‘Dit is – na Right Here, Right Now – de eerste single met een heel eigen sound. Een sound waar ik mij voor honderd procent in thuis voel. Sowieso ben ik echt heel blij met de nummers die op de nieuwe EP komen. De nummers worden echt te gek. Ik ga terug naar het Nederlandse lied.’

Het opnemen van een nieuwe EP brengt nogal wat stress met zich mee. Maar juist dan bloeit Raffaëla op. ‘Er moet een beetje druk op staan’, zegt ze. ‘Dan ben ik op mijn best. Ik denk dat dat ook terug komt in de nummers. Het nummer Geef Down de toekomst is een lied waar ik erg trots op ben. Het is een lied met een boodschap.’

Als het aan Raffaëla ligt, gaat ze in de toekomst nog eens op tournee. ‘Dat zou ik mooi vinden. Maar dan wel echt op mijn eigen manier. Ik ben niet iemand die zingt voor de commercie. Ik maak liever iets dat écht van mij is, dan dat ik dat de weg kies van het meeste succes.’ Die overtuiging komt ook terug in haar tv-werk. Zo presenteert ze het zaterdagmiddagprogramma ‘Het Beste van Nederland’ en liep ze voor de NPO drie maanden mee met een drugsverslaafde. ‘Ik word ook wel gevraagd om bij leuke spelshows aan te schuiven. Maar dat past niet bij mij. Ik wil iets maken waar ik mij goed bij voel. Serieuze programma’s. Natuurlijk zou ik bekender worden als ik vaker op tv kom, maar dat hoeft niet van mij. Ik doe het op mijn manier.’

In ieder geval woont Raffaëla nog minstens één jaar in Roden. ‘Mijn dochter Beautifull gaat hier de brugklas doen. Beginnen op het voorgezet onderwijs is lastig. Als we dan ook nog verhuizen, wordt het wel erg veel. Het komende jaar wil ik auditietrainingen geven aan kinderen. Omdat ik weet hoe lastig auditie doen kan zijn en ik inmiddels aardig wat ervaring heb, weet ik dat ik kinderen verder kan helpen. Het zou mooi zijn als dat van de grond komt. Men kan met mij in contact komen via info.auditietraining@gmail.com.