Oproep aan alleenstaande reislustigen

Roden Hennie Gerrits

NOORDENVELD – ‘Ik probeer er elk jaar een gewoonte van te maken om in elk geval een keer met vakantie te gaan. Meestal maak ik gebruik van een door een touringcarbedrijf aangeboden busreis met buitenlandse bestemming. Als alleenstaande zie ik er echter steeds meer tegenop om in mijn eentje een reis te boeken. Veel reisgenoten zijn in gezelschap van anderen en dan is het moeilijk om aansluiting te vinden. Ik kan mij niet voorstellen dat er onder de lezers van De Krant niet meer alleenstaanden zijn die met dit probleem worstelen.’

Aan het woord is Hennie Gerrits. Zijn idee om alleenstaande reislustigen samen op reis te laten gaan heeft hij een jaar geleden in de week gezet bij de buurtwerker van Welzijn in Noordenveld Jan Donkelaar. ‘Ik was op zoek naar een meldpunt of iets dergelijks, maar dat was er niet. We zijn toen gaan nadenken en met enkele adviezen over en weer ben ik aan de slag gegaan.’ Al eerder, in 2014, deed Hennie Gerrits een oproep in de pers en dat resulteerde in 20 belangstellenden. Twaalf personen kwamen uiteindelijk op een lijst en regelmatig weten die elkaar te vinden door samen te reizen. ‘Vorig jaar heb ik een soort van kennismakingsbijeenkomst georganiseerd, elkaar even in de ogen kijken en er ontstond meteen een klik. Op 7 december hebben we met z’n allen een grandioze reis georganiseerd naar de dierentuin in Emmen.’

Het is niet de bedoeling van de initiatiefnemer dat hijzelf de reizen gaat organiseren. Hij brengt mensen bij elkaar om afspraken te maken. Via de mail kunnen er contacten ontstaan en zo kan een ieder die samen eens op reis wil dat zelfstandig organiseren. ‘Ik probeer mensen bij elkaar te brengen met dezelfde ambities. Samen reizen, dat is de doelstelling. Dan zit je niet meer alleen in de bus of aan de eettafel in het restaurant. Je hebt dan gezelschap tijdens de reis. Je kunt je verhaal kwijt en heb steun aan elkaar. Waar je heen gaat bepaal je zelf. Dat kan van een reis naar Canada of Ijsland gaan tot een dag of meerder dagen wandelen in de provincie. Ook het budget bepaal je zelf.’

De geboren Sallander heeft, samen met zijn vrouw, in zijn leven al vele plekken in de wereld gezien. Hennie Gerrits was 67 jaar oud toen zijn vrouw overleed. Nu is hij 80 jaar en geniet nog volop van een reis, waar dan ook naar toe. Jarenlang woonde hij samen met zijn partner in Altena. Nu al weer dik tien jaar in het Rodense. Hij heeft het er naar zijn zin. ‘Middels deze oproep zou ik graag in contact komen met andere reislustigen, die mijn idee delen. Bij voldoende belangstelling ben ik gaarne weer bereid om hier verder vorm aan te geven. Want let wel, deze activiteit haalt ook mensen uit een sociaal isolement. Het spook van de eenzaamheid ken ik maar al te goed. Dit is een prima middel om dat te doorbreken,’ laat hij tot slot weten.

Wie belangstelling heeft kan mailen naar hfgerrits@ziggo.nl of even bellen met 050 503 25 47.