Plaats: De Hullen, Roden

roden wandelvierdaagse 1

roden wandelvierdaagse 2 roden wandelvierdaagse 3 roden wandelvierdaagse 4 roden wandelvierdaagse 5 roden wandelvierdaagse 6 roden wandelvierdaagse 7 Datum: 2 juni
Tijd: 18.30 uur

De wandelvierdaagse –of beter: avondwandelvierdaagse- is weer terug in Roden. Na hoeveel jaar precies, daar kunnen zelfs de insiders geen antwoord op geven. De Ongenode Gast, zelf bepaald geen wandelaar laat staan loopwonder, ging kijken tijdens de openingsavond. In de regen.
Inschrijven voor de wandelvierdaagse geschiedde in het sportcentrum. Buiten was sportcoach Wouter Meertens dé centrale spil. En dus stond hij midden op de weg en was hij dé grote vraagbaak. Wouter verwees, begeleidde, had voor iedereen een antwoord en was, zoals we gewend zijn, goed gemutst. Zelfs in de vieze, druilerige regen. Gert Jan Ridder was er ook, net als Tessa Steghuis, ook al zo’n drijvende kracht achter de revival van de wandelvierdaagse. Wim Feith zal er ongetwijfeld ook geweest zijn, zichtbaar was hij voor de Ongenode Gast niet.
Veel mensen verbaasden zich toch al over het feit dat Roden geen avondvierdaagse organiseerde. Want hoe oubollig misschien ook, een avondvierdaagse hoort er gewoon bij. Dat ‘potje met vet’. De paden op, de lanen in. Dat moet gewoon ook in Roden. En dus staken de sportcoaches en Stichting Sportstimulering Noordenveld de hoofden bijeen en was de terugkeer van vier dagen vijf en tien kilometer wandelen een feit. Afwachten was wel hoeveel mensen mee zouden doen. Vroeger was de avondvierdaagse zo’n beetje het enige evenement, tegenwoordig kun je alle dagen, overal terecht. Er is elke dag wel iets te doen, zeker ook voor kinderen. Bovendien schaarden de lagere scholen zich nou niet bepaald achter de terugkeer van de vierdaagse. De tijd dat je als klas meeliep met de meester of juf voorop, keert nooit terug. Daar hebben veel meesters en juffen niet zoveel zin in.
‘498’, appt Wouter Meertens. De app is een antwoord op de vraag hoeveel mensen vandaag gestart zijn. Bijna vijfhonderd dus, een waanzinnig aantal. Een fantastisch resultaat. ‘Komt ook door jullie’, zegt Wouter, doelend op de Krant. ‘Vanwege die fantastische pagina.’ Mooi dat hij dat zegt, maar verreweg de meeste energie is er door hem, Tessa en SNN ingestoken. Hulde.
Lopers. In alle soorten en maten. Mensen die normaal gesproken nooit lopen. Mensen die soms lopen en de profloper. Mannen als Bert Gerlach. Uiteraard liepen die op de echte, dikke, onooglijke maar oh zo degelijke wandelschoen en in afritsbroek. Anderen deden het op gympies. Weer anderen liepen alsof ze een braderie bezochten en kinderen waren veelal in sportkleding. Het is immers wandelSPORT. Roger Wirth liep met z’n vrouw en zoon, dribbelkoning Milan. Hendrika Laning met een groep kinderen. Hendrika is wellicht de meest actieve ouder van Het Valkhof. Geen moeite is haar teveel en dus wandelt ze nu met een elftal kids door het bos. Esther Essink doet ook al mee, net als Bert Jan Lageman, in VV Roden jasje. Jacob Slenema komt rond 20.00 uur aanfietsen om een van de kinderen te halen. Klaas Elema rijdt de BMW voor. Klaas neemt zelf geen deel aan de wandelvierdaagse. Roy Steendam haalt z’n kids, net als Hillie Vos. Ook Erik de Jonge loopt voorbij, terwijl Wouter Meertens zich nu –aan het einde van de eerste avond- op een fiets voortbeweegt. Maaike Kleiterp geniet van de fikse wandeling, net als Marco Geuken, de plaatselijke specialist in ijs. Bijzonder: veel van de deelnemende kinderen worden gebracht en gehaald door de ouders. In de auto. Terwijl ze op wandelafstand van De Hullen wonen.
Dan piept de telefoon. Wouter heeft de deelnemerslijst nog maar eens gecheckt. ‘Het zijn er 505. Super.’ Waarvan akte!