Robbenmania in het klein

RODEN – Het gerucht deed ’s ochtends al de ronde, maar leek haast te mooi om waar te zijn. Zou Arjen Robben écht naar het FC Groningen voetbalkamp in Roden komen? ‘Lijkt me niet’, klonk het. Iets na drieën bleek het toch zo te zijn. Daar liep hij, de man uit Bedum. Champions League-held, groot international en de man die – op Rob Rensenbrink  na – Nederland het dichtst bij een wereldtitel schoot. De zwarte zonnebril werd vergezeld met zweetdruppeltjes op het hoofd van de afgetrainde buitenspeler, die bij FC Groningen ook zomaar de rol van ‘nummer 10’ kon gaan vervullen. Het rugnummer heeft hij al, de aanvoerdersband overigens ook. Zijn komst op het sportpark aan de Norgerweg brengt enthousiasme met zich mee. Nerveus gefluisterd klinkt, handtekeningenjagers proberen hun slag te slaan. Robben verdwijnt onder de tribune, de kleedkamers in.

Op het veld formeren de jeugdspelers een  erehaag. Daarna wordt er in groepjes getraind. Iedereen komt een keer bij Robben, die in één van de hoeken van het veld (tegenover de kantine) de kinderen afmat met sprintwedstrijdjes. De jeugd zelf geniet met volle teugen, zich beseffend hoe bijzonder dit is. Dat geldt ook voor de ouders, die trots langs de lijn de taferelen filmen.

Roden-voorzitter Hans de Vries ziet alles met een glimlach aan. Ook hij was niet honderd procent zeker of Robben zou komen. ‘Hij stond wel op de lijst, maar dat kan per dag veranderen. Vanochtend kregen wij te horen dat Robben zou komen. We hebben daar verder geen ruchtbaarheid aan gegeven. Voor hetzelfde geldt loopt het dan opeens storm op het sportpark, dat moet je in deze tijd niet willen.’

Het voetbalkamp trok liefst 96 voetballers. ‘Dat was ook het maximum aantal’, zegt De Vries. ‘Het was een groot succes.’