Roden krijgt Ot en Sien route

ot-sien

‘We moeten minder denken en veel meer doen’

RODEN – Binnen een maand moet ie er zijn; een heuse Ot en Sien route langs al het moois dat Roden te bieden heeft én langs het centrum van Roden. Doel: meer mensen vanaf de Vrijbuiter naar het centrum krijgen. Een doel dat overigens al tientallen jaren nagestreefd wordt, maar waar – met uitzondering van de Jan Plezier die een tijdje reed- nooit serieus uitvoering aan gegeven werd. En dat terwijl het water bij de meeste ondernemers tot aan de lippen staat. Dan zou je meer actie verwachten, wellicht ook van de gemeente.

‘Mensen komen Roden via het industrieterrein binnen, winkelen bij de Vrijbuiter, eten hier wat en stappen weer in de auto. Dat is toch hartstikke jammer! Maar wel logisch, want ze zien verder niets van Roden. Nergens worden ze gewezen op het Scheepstra Kabinet, op Mensinge en op Museum Kinderwereld. Laat staan op de winkels in het centrum. Zo laat je onnodig mensen weggaan, zonder dat ze in het centrum geweest zijn’, zegt Jan Willems. Uitgerekend Jan Willems trouwens, want hij heeft er verder geen last van. Hij zit er goed met z’n bedrijf en vaart wel bij de tienduizenden mensen die jaarlijks de Vrijbuiter bezoeken. ‘Klopt ik heb er geen last van. Ik word er niets minder van. Het gaat mij echter om het dorp. Er moet gewoon iets gebeuren.’

Een kabelbaan. Een pendelbusje. Talloze ideeën werden de afgelopen jaren al geopperd. En dat is volgens Willems nou precies het probleem. ‘Er wordt veel te veel gepraat en veel te weinig gedaan. Het blijft bij praten, bij ideeën. Niemand die écht iets doet. Ik snap dat niet, want Roden wordt voorbijgestreefd. Door Leek bijvoorbeeld. Vroeger was Roden ‘groot’. Kijk nu eens weer. Sjors van der Heide zei ooit dat als we niets zouden doen, we een ‘oude-mensen dorp’ zouden worden. Nou, die kant gaat het wel op. Dat willen we toch met elkaar niet?’

En dus ondernam Jan zelf maar actie. Hij charterde wat ondernemers, bedacht een Ot en Sien route en adverteerde in de Krant. Om reclame voor het dorp te maken. ‘Ik kwam met het idee en gelukkig waren Buiter Roden, Van Erp, De Zuivelhoeve, Intersport Superstore, Cuisinerie Mensinge, Boekhandel Daan Nijman en Jumbo Roden meteen enthousiast. We hebben een grote poster laten maken, die we elke dag bij de Vrijbuiter op de stoep zetten. Om mensen te laten zien wat we hier te bieden hebben. De route voert straks van de Vrijbuiter naar het centrum, via dus Kinderwereld, Het Scheepstra Kabinet en Mensinge. Het is misschien niet veel, maar wel iets. Wij proberen zo in elk geval iets te doen.’

Willems had wel meer ideeën. Een Ot en Sien bord onder elke toegangsweg als je Roden binnenkomt bijvoorbeeld. Het komt er allemaal niet van. ‘En straks is het jubileumjaar van Ot en Sien zo weer voorbij. Gemiste kansen, als je het mij vraagt. Je moet Ot en Sien echt gaan gebruiken. Ik had al lang met Terherne gebeld om te vragen hoe zij het aangepakt hebben met hun Kameleondorp. Je hoeft het wiel niet opnieuw uit te vinden en kunt leren van de fouten die zij eventueel al gemaakt hebben. Wil je iets met Roden, dan moet je echt iets doen. Laten wij het spits maar afbijten dan. Ik hoop dat velen volgen.’