‘Ronde Rond het Ronostrand krijgt andere naam’

Naamloos-1

Roden krijgt wielerweekend van formaat

RODEN – De tendens over de wielrennerij in Roden leek wat negatief. Met name over de Lus van Roden verschenen berichten alsof het criterium op sterven na dood was. Op zich klopt dat, want het voorvoegsel criterium verdwijnt. In de prullenmand. Maar toch: vanaf dit jaar verschijnen eindelijk weer meer dan honderd deelnemers aan de start omdat de Lus onderdeel uit gaat maken van het clubkampioenschap. Bovendien wordt de Lus een dag later (op zaterdag dus, 6 juni in dit geval) verreden. Meer nieuws: de naam Ronde rond het Ronostrand verdwijnt. Een nieuwe naam is er nog niet. Bovendien wordt ‘Ronostrand’ een dag na de Lus verreden. Roden krijgt dus een wielerweekend van formaat. ‘Het wordt één grote happening in Roden’, zeggen Albertus Lieffering van Volksvermaken (verantwoordelijk voor de Lus) en Jan Slenema, namens Wielervereniging Roden verantwoordelijk voor (voorheen) ‘Ronostrand’.

Alle veranderingen die doorgevoerd worden, gebeuren niet uit luxe. Het was een gegeven dat renners en ploegleiders steeds minder animo voor een criterium als de Lus kregen, hoe goed georganiseerd ook. Er werd vaak nog wel ingeschreven, daar bleef het dan ook bij. De machtige renners namen vervolgens niet eens de moeite af te bellen, waardoor de laatste jaren gemiddeld een renner of zestig aan de start verschenen. Treurig voor de organisatie, die kosten noch moeite spaarde er een happening van te maken. ‘Dat is inderdaad de reden om als criterium te stoppen’, zegt Lieffering. ‘We gooien er enorm veel energie tegenaan om vervolgens lijdzaam toe te moeten zien dat de renners het af laten weten. Daar hebben we niet langer zin in. Vandaar deze keuze. Nu hebben we straks weer 120 rijders aan de start. Dat is wat we willen. Verder blijft de Lus gewoon de Lus. Met alle toeters en bellen die men van ons gewend is.’

Jan Slenema zag ook al jaren hoe renners met de Lus omgingen. Bovendien wist hij dat de KNWU plannen had. Bijvoorbeeld voor een weekend waarin een ‘dubbel programma’ met klassieker afgewerkt zou worden. En dus ging hij met Volksvermaken om tafel. Resultaat: een heus wielerweekend in Roden. ‘Volksvermaken blijft verantwoordelijk voor de Lus, wij voor ‘Ronostrand’, zegt Slenema, die denkt dat beide partijen op verschillende vlakken wel samen zullen gaan werken. ‘Dit wordt een happening waar heel Roden wel bij vaart. Let wel: we hebben het over heren en dames. In totaal komen dus 300 renners deze kant op, met begeleiding. Die moeten ergens slapen. Prima dus ook voor de hotels hier. Bovendien heeft Volksvermaken het plan opgevat om het Jaarbeursterrein in te richten als een soort van rennerskwartier. Prima ontwikkelingen, lijkt me. Bovendien: het is bepaald niet ondenkbeeldig dat mannen als Sven Kramer en Jorrit Bergsma aan de start verschijnen. Dus ook wat betreft bekende namen komt iedereen straks echt wel aan zijn of haar trekken. Ik noem dit het voorbeeld van een win-win situatie’, zegt Slenema.

Dan de naam Ronde rond het Ronostrand. Die verdwijnt dus. Voorgoed. ‘ We hebben die discussie al vaker gevoerd. Het is natuurlijk wel een naam hè. In heel Nederland. Dus verander je niet zomaar even die naam, doe je er niet zomaar even afstand van. Toch denken we dat het goed is dit wel te doen. We hebben niets met het Ronostrand meer. De naam dekt de lading niet. Er komt een mooie nieuwe naam. Er liggen wat opties. Welke? Laat ik zeggen dat we begin dit jaar proberen een nieuwe naam te presenteren.’