Smetanareis Oost-West Kontakten onder druk

‘Toezeggingen worden niet nagekomen’

RODEN – Stichting Oost-West Kontakten is op zijn zachtst gezegd niet erg te spreken over de gemeente Noordenveld. Waar zij een mondelinge toezegging kregen wat betreft een subsidie voor de reis naar het Smetanafestival te Litomysl, lijkt de stichting nu te kunnen fluiten naar dat geld. De reis is echter al geboekt. Dat zorgt voor een extra bijdrage van de Noordenveldse bezoekers. ‘En dat is jammer, want we willen het laagdrempelig houden. Juist mensen met een smalle beurs, zouden mee moeten kunnen’, stelt voorzitter Geert Wolters.

Eén keer in de twee jaar organiseert de stichting een reis naar het Smetanafestival in partnergemeente Litomysl. ‘Het festival is van een hoog niveau. Het neusje van de zalm’, stelt Geert Wolters. Daarnaast organiseert de stichting maximaal twee uitwisselingen met de partnergemeente. Dit alles om de relatie met de gemeente in Tsjechië goed te houden. Vooral in deze tijd is dat heel belangrijk, meent Wolters. ‘De uitwisseling wordt juist steeds belangrijker’, zegt hij. ‘In deze tijd dat het rechtsextremisme in dergelijke landen steeds meer opkomt, is het goed om contact te houden.’ Daarnaast zou de stichting zich al langzaamaan opmaken voor hun jubileum. ‘In 2021 zouden wij dertig jaar bestaan.’

De gemeente Noordenveld gaf echter te kennen dat er vijfduizend euro te verdelen valt onder drie stichtingen. Hierdoor zou Stichting Oost-West Kontakten ‘slechts’ 2750 euro krijgen. ‘Dat is voor ons te weinig. Op basis van eerdere uitgaven, hebben wij berekend dat we ongeveer 6000 euro nodig hebben. Toen duidelijk werd dat we nog niet de helft zouden krijgen, hebben we de opdracht teruggegeven aan de gemeente.’ Daarop werd de stichting uitgenodigd op het gemeentehuis. ‘Dat was in oktober 2018. Burgemeester Klaas Smid en wethouder Alex Wekema zaten bij dat gesprek. Daar werd ons verteld dat we – boven op de basissubsidie van 2750 euro – nog apart geld konden krijgen voor de uitwisselingen. Dit zou 1800 euro per keer bedragen. Daarnaast werd ons een bedrag toegezegd voor het Smetana Festival. Dat was ook allemaal in orde. Daarop besloten wij de handschoen weer op te pakken’, schetst Wolters.

Om deze toezeggingen in kannen en kruiken te krijgen, stuurde Wolters een mail naar Smid en Wekema. ‘Hierin had ik de afspraak vermeld en gevraagd om deze – met handtekening – retour te sturen. Niet omdat ik het niet vertrouwde, maar omdat je zeker van je zaak wil zijn. Wat als de wethouder of de burgemeester opeens vertrekt? Of wat als ik als voorzitter stop? Dan wil je zulke dingen zwart op wit hebben.’

Een snelle reactie kwam er niet. In december stuurde Wolters een reminder en ook in januari stuurde hij een mail naar Smid en Wekema. ‘Ik hoorde steeds maar niets, maar de Smetanareis moest inmiddels wel geboekt worden. Toen kregen we te horen dat onze aanvraag op grond van het Leefbaarheidsfonds is afgewezen. Maar wij deden hier ook geen beroep op, omdat bij ons bekend was dat dit niet onder de noemer van het leefbaarheidsfonds zou vallen.’

De afwijzing van de subsidie noopte Wolters tot een gang naar de bezwaarcommissie van Noordenveld. Op woensdag 29 mei kwam de zaak in het gemeentehuis aan bod. ‘Binnen enkele weken zal de bezwaarcommissie hier uitspraak over doen’, zei Wolters kort na de behandeling. ‘Maar ik heb wel het idee dat zij zich onze frustratie kunnen voorstellen.’

Wolters vindt het vervelend dat de subsidie voor de Smetanareis er niet gaat komen. Zo gaf het college aan dat ze ondanks de uitspraak, de subsidie zouden weigeren. ‘Dat vind ik kwalijk. Maar het meest kwalijk vind ik het feit dat het voor mensen met een kleine portemonnee heel lastig wordt om mee te gaan op deze reis.’

Verder suggereert de gemeente Noordenveld volgens Wolters dat eerdere subsidies zijn verstrekt vanwege een staaltje vriendjespolitiek. ‘Er staat te lezen dat ik als oud-wethouder van Noordenveld de gang naar het gemeentehuis goed ken en dat de stichting daarom altijd subsidie kreeg. Die passage is totaal niet relevant, want ik heb altijd subsidie via de gangbare wegen ingediend. Sterker nog: ik ben nooit over de subsidie begonnen, wanneer ik Smid of Wekema buiten het gemeentehuis om tegenkwam.’

Onterechte subsidies

In het bezwaarschrift van Noordenveld stelt de gemeente dat zij jarenlang teveel subsidie hebben gegeven aan de Stichting Oost-West Kontakten. Volgens de gemeente leidde regelmatig contact tussen de stichting en de wethouder en/of burgemeester tot bijdragen aan de stichting. ‘Dit voldoet niet aan de wettelijke regels voor het verstrekken van subsidie. De gemeente begaat hiermee een fout, heeft daar van geleerd en maakt deze fout niet opnieuw’, staat er te lezen.