Stefan Wendel organiseert op 16 januari weer een MIND Blue Monday Run

‘Ik kijk uit naar de face to face gesprekken, tijdens het lopen kun je elkaar vragen hoe het écht met ze gaat’

RODEN – Iedereen kent waarschijnlijk wel iemand in zijn directe omgeving die kampt of heeft gekampt met sombere gevoelens. Onderzoek heeft aangetoond dat de maandag van de laatste volledige week van januari, de dag is dat de meeste mensen zich neerslachtig voelen. Om aandacht te besteden aan mentale gezondheid, wordt ook dit jaar de MIND Blue Monday Run georganiseerd.

Maandag 16 januari mogen de hardloop- en of wandelschoenen uit de kast gehaald worden. ‘De MIND Blue Monday Run van Roden start om 19.30 uur,’ vertelt initiatiefnemer Stefan Wendel. ‘Het is inmiddels een landelijk project. In 2014 ben ik helaas mijn vader verloren aan een depressie. Dat ging enorm snel. Hij kwam thuis te zitten en vier maanden later was hij er niet meer. Ik ben me hierdoor in mentale ziektes gaan verdiepen. Het is heel lastig, want je ziet het bij iemand niet aan de buitenkant. Mijn vader was dan ook zeker geen prater. Toen hij overleed overkwam dat natuurlijk ons hele gezin. Door die rouw, trof mij dat ook mentaal. Maar juist omdat ik had gezien hoe erg het mis kon gaan, ben ik gelijk hulp gaan zoeken.’

Stefan is een fanatieke hardloper. ‘Ik haal er enorm veel energie uit. Je bent lekker buiten in beweging en daar houd ik heel erg van.’ Dit inspireerde Stefan om een loop op te zetten om deze onzichtbare ziekte onder de aandacht te brengen. ‘Het begon in 2016 met de Berenloop op Terschelling. We waren toen voornamelijk met mijn familie. Maar er kwamen ook mensen vanuit Limburg en Den Haag naar het Noorden en we hebben toen 13.000 euro ingezameld. Daarna ben ik gaan nadenken hoe we het op een andere manier zouden kunnen aanpakken. Het is lastig om iedereen elk jaar weer naar Terschelling te laten komen.’ Inmiddels valt de run onder MIND en zijn er over het hele land acties verspreid. ‘Het gaat niet om de grootsheid van een groep, maar juist dat het overal is. Mensen moeten weten dat ze niet alleen zijn. Zo’n run brengt mensen samen. Iedereen kent wel iemand die met sombere gedachtes gekampt heeft. Elk jaar is er wel een loper die voor het eerst zijn verhaal vertelt. Daar komen altijd mooie reacties op. Het grote doel van de loop is dan ook om psychische gezondheid bespreekbaar te maken. Vooral op jonge leeftijd moet je er al over leren praten, want steeds meer jongeren lopen vast. Door het zo vroeg mogelijk bespreekbaar te maken is het minder snel te laat, zoals bij mijn vader. Dus sta niet stil. Ik heb wel het gevoel dat het taboe steeds meer doorbroken wordt.’

Daarbij is zo’n run enorm gezond. ‘Het is een route van 2 kilometer. Je hoeft niet per se hard te lopen, gewoon wandelen is ook geen enkel probleem. Er doet zelfs een power walking groep mee. Het is geen wedstrijd, het moet juist zo toegankelijk mogelijk zijn. We starten in Roden om 19.30 uur bij Hotel Onder De Linden. We gaan onder andere langs de Brink, Mensinge, de ijsbaan, de kinderboerderij en VV Roden.’ Er staat dus een mooie route te wachten. ‘Onder de Linden heeft meegeholpen aan het opzetten van de run. Een van de eigenaren rent zelf ook mee. Bij hun zal ook DJ Bert voor een gezellige sfeer zorgen. Sound Link uit Roden gaat de donkere stukken op de route uitlichten zodat het zicht niet in gevaar komt.’ Om mee te doen kun je minimaal 15 euro doneren. Doneren mag natuurlijk altijd, ook als je niet meeloopt. Landelijk zijn er zo’n 100 teams opgezet waar Roden er één van is. Gezamenlijk is er op dit moment 40.000 euro opgehaald. Het streven is om dat bedrag op te trekken naar 100.000 euro, weet Wendel. ‘Op deze manier kan MIND blijven bestaan. Het doel van het team in Roden (al bijna 50 deelnemers!) is om minimaal 5000 euro op te halen. De bedragen zijn live te volgen via bluemondayrun.doemeemetmind.nl/team/roden, hier kun je zelf ook doneren of een actie opzetten. Dit kan ook via de QR-code in het artikel. Als je je aanmeldt krijg je ook een mooi hardloopshirt van MIND cadeau. Aanmelden kan tot op de dag zelf, alleen loop je dan wel het risico dat je niet meer een shirt kunt ontvangen. Daarom is het handig om je je zo snel mogelijk aan te melden.’

Elk jaar wordt de MIND Blue Monday Run bekender. ‘In de coronatijd was het even anders. Toen mochten we het niet als evenement organiseren. Maar gelukkig zijn er toen ook veel mensen individueel of met z’n tweeën gaan lopen.’ Juist toen was mentale gezondheid ook een onderwerp dat veel speelde. ‘Corona heeft veel met mensen gedaan. Sinds die tijd ben ik steeds meer mensen tegen gekomen die zijn gaan hardlopen. Een goede uitlaatklep. We zijn wel extra blij dat we de run dit jaar weer in haar volle glorie mogen organiseren. Eigenlijk is er geen reden om niet te komen. We lopen op de maandagavond, dus je hoeft er niet per se vrij voor te vragen en het is een korte route. Je loopt niet alleen voor jezelf, maar ook voor een ander. Ik hoop natuurlijk op droog weer, maar ook met regen trekken we gewoon de poncho aan en gaan we lekker lopen. Ik kijk uit naar de face to face gesprekken van de mensen. Juist tijdens het lopen kun je elkaar vragen hoe het echt met ze gaat.’ Dus meld je zeker aan via de website. Of gebruik de QR-code!