Wat gaat het worden: zwarte, witte of roze Piet?

‘Geen gekleurde Pieten, het is toch geen carnaval’
RODEN/LEEK – Het is toch wat met Zwarte Piet. Is zijn tijd echt geweest en nemen we dus afscheid van een echte, Nederlandse en van oorsprong onschuldige traditie? Gaan we het voortaan doen met bruine, gele of groene Pieten, of blijft zwart toch de kleur van de knechten van de Goedheiligman? Wie het weet, mag het zeggen. In Roden bijvoorbeeld, is nog niets zeker. ‘ Voor ons is de NTR leidend’, zegt Rik van der Es van Volksvermaken. Zij organiseren in Roden de intocht. In Leek blijven de oude, vertrouwde Pieten gewoon hun werk doen. En die zijn overigens vooral bruin, niet zwart.
Eerst maar eens naar Roden. Hoe zit dat eigenlijk daar met de discussie over de kleur van de Piet? ‘ Ons standpunt is dat Sinterklaas een kinderfeest is. We organiseren een feest en gaan ons niet bezighouden met de discussie over zwarte Piet. Wat dat inhoudt? Wij volgen de landelijke ontwikkelingen en als Piet van uiterlijk gaat veranderen, dan gaan wij daarin mee. Wij zien de NTR – en de landelijke intocht- als leidend. Zijn de Pieten daar zwart, dan kun je in Roden moeilijk met roze Pieten aankomen en andersom. Dan namelijk snappen de kinderen er helemaal niets meer van’, zegt Van der Es. Er is echter een maar, en dus onduidelijkheid. ‘De NTR wil zichzelf niet als leidend zien en wil daarom ook nog niets loslaten over het uiterlijk van de Pieten. Dat is pas de laatste weken voor de intocht van Sinterklaas in het Sinterklaas Journaal te zien en het is voor ons lastig om dan nog alles om te gooien. Toch houden wij de televisie nauwlettend in de gaten. Eigenlijk zou er wat ons betreft landelijk iemand op moeten staan die zegt ‘zo gaan we het doen’ en ‘zo zien de Pieten er uit’. Einde discussie. Maar goed, hoe het ook wordt, het maakt ons en de kinderen niets uit. Volgens mij leeft de discussie in Roden helemaal niet zo. Dat is meer iets voor het westen van ons land en de grote steden.’

In Leek woont een hulpsinterklaas. Een van de beste hulpen van het land zelfs, in de persoon van René Hoekzema. Hij werd in alle uithoeken van Noord Nederland ingehaald en kent het fenomeen dat Sinterklaas heet dus als geen ander. ‘Ik ga op 12 november voor het eerst de intocht in Leek doen. En mensen kunnen gerust zijn: wij houden vast aan de Pieten die we altijd hebben gehad. Bruine pieten, niet zwart. Ik zie geen enkele noodzaak dat te veranderen. Sinterklaas is een kinderfeest. De discussie over de kleur van de knecht is iets van volwassen mensen. Slechts zes procent van onze bevolking wil van Zwarte Piet af en tóch is het een heet hangijzer geworden. Ik snap daar niets van. Ook als ze het zouden verbieden, houd ik gewoon vast aan mijn eigen, vertrouwde Pieten. Dan maar de eerste Sinterklaas die opgepakt wordt.’

Hoekzema kan zich er best boos om maken. ‘Nogmaals, het is een discussie die door een heel klein gedeelte van de bevolking op gang is gebracht. Die mensen krijgen echter wel alle ruimte hun mening te verkondigen. Van Pauw tot DWDD, ze krijgen overal een podium. En waar hebben we het over. Zwarte Piet heeft niets met racisme te maken. Hou op zeg, Ik weiger een andere kleur Piet. Het is een zwarte – of beter: bruine- Piet. Ik wil geen Pieten in allerlei kleuren. Het is geen carnaval. Ik ben het overigens met zowel de voor- als tegenstanders niet eens hoor. Maar mensen, het is drie weken per jaar. Het is voor de kinderen. Ik ben nog nooit door een kind gevraagd naar de achtergrond van Piet. Ik heb er nog nooit een opmerking over gehoord. Kinderen zijn daar helemaal niet mee bezig. Mijn zoon heeft een aantal buitenlandse kinderen in de klas. Nog nooit heeft hij iets gezegd over hun kleur. Nog nooit. Ik kan je het zelfs nog sterker vertellen: een aantal van mijn Pieten waren in het verleden van allochtone afkomst. Ook zij hadden het er nooit over. De rol van de NTR? Die blijven mijns inziens vaag vanwege de kijkcijfers. Iedereen wil straks zien hoe de Pieten er uit gaan zien. Commerciële belangen dus. Dáár gaat het om, en verder om niets als je het mij vraagt.’

In zowel Leek als Roden komen Sint en zijn (zwarte, gele of roze) Pieten op zaterdag 12 november aan.