WK Hollandse Herders

sportlight2

‘Dit is echt een historisch evenement’

HOOGKERK – José Stienstra zucht eens diep en zegt ‘ja, inderdaad, dis wordt écht een historisch evenement’. Het boegbeeld van Hondensport Hoogkerk doelt daarmee op de Wereldkampioenschap voor Hollandse Herders, dat dit weekend in Hoogkerk wordt gehouden. Een WK voor dit ras was er nog nooit eerder. En dat het uitgerekend in Hoogkerk plaats zal vinden, is ook weer niet zo heel verwonderlijk.

‘Een kwestie van doorzetten, passie en volhouden’, zegt Stienstra over het feit dat dit grote evenement uitgerekend in Hoogkerk georganiseerd wordt. ‘Voor de Hollandse Herder was geen WK. Er is nog wel eens wat onduidelijkheid over deze hond. Van origine is het een werkhond. Gaandeweg is het echter een huishond, een sociale hond geworden. De rasvereniging ziet het allemaal dan ook een beetje als bedreiging. Er moesten dus nog best wat hobbels overwonnen worden. Maar wat zijn we trots dat wij vanaf vrijdag zo’n groot evenement mogen organiseren. Op dit moment kost dat overigens wel ongelooflijk veel tijd. Zeg maar gerust dat we er dag en nacht mee bezig zijn.’

Stienstra is bovendien druk bezig met het oprichten van een Wereldfederatie, zodat het geen eenmalig evenement blijft. ‘Als alles meezit, kunnen we op 9 mei die federatie oprichten. Dat zou helemaal mooi zijn. We verwelkomen straks 26 deelnemers uit tien verschillende landen. De Amerikaanse deelnemers zijn al geland en er schijnen zelfs mensen uit Birma te komen. Dat zegt wel iets natuurlijk.’

De deelnemers strijden gedurende twee dagen (zaterdag en zondag) op de onderdelen speuren, gehoorzaamheid en verdedigingdienst om de wereldtitel. De organisatie is zoals gezegd in handen van Hondensport Hoogkerk, een kleine maar zeer actieve groep hondensporters die ieder jaar, naast een wedstrijd voor alle rassen, ook een Nederlands kampioenschap Hollandse Herders organiseert en dus dit jaar voor het eerst een WK. Dergelijke wedstrijden worden altijd onder een overkoepelden organisatie gehouden. Voor de Hollandse Herder bestond die dus nog niet, straks wel als de federatie een feit is.

Eigenlijk begint het WK al op vrijdag, als er de gehele dag getraind wordt aan de Zuiderweg in Hoogkerk. ‘Rond 18.00 uur gaan we het WK officieel openen. Dat doen we met een heuse openingsceremonie. In de geest van de Olympische Spelen, maar dan wat kleiner, haha. Met muziek en show dus. De landen zullen zich dan presenteren en op zaterdag en zondag vinden de wedstrijden plaats, het speuren vindt plaats op de weilanden in de buurt van Hoogkerk, de gehoorzaamheidsoefeningen en de verdedigingsdienst spelen zich gewoon op ons terrein af. Zondag rond 16.00 uur sluiten we het evenement af met de prijsuitreiking. We zijn heel trots dat Max van den Berg. Commissaris van de Koning in de provincie Groningen, dit voor ons wil doen. In tegenstelling tot de gemeente krijgen we ook geldelijke steun van de provincie. Daar zijn we natuurlijk heel erg blij mee.’

Waar Stienstra ook al heel blij mee is, is een bijdrage van het Rabobank Stimuleringsfonds. ‘Verder doet een groot voermerk uit Drachten een aardige duit in het zakje en moeten we het vooral hebben van ondernemers uit de buurt. Knol’s Koek bijvoorbeeld, doet iets speciaals voor het Nederlandse team. En zo hebben we alles rond gekregen. Op onze website hebben we voor de deelnemers zoveel mogelijk informatie gezet, zodat ze zelf kunnen kiezen waar ze gedurende hun verblijf hier overnachten. De meeste mensen blijven langer en komen niet alleen voor het WK. Ik geniet nu al. De organisatie is pittig en vergt veel. Maar het is toch geweldig dat we dit hier mogen organiseren. Een historisch kampioenschap. Een aanzet voor een wat mij betreft jaarlijks terugkerend evenement. Ik hoop dan ook dat heel veel mensen zullen komen kijken. Dat verdienen de honden en dat verdienen de mensen die zich hier zo voor inzetten.’

WK Hollandse Herders
Zuiderweg, Hoogkerk
Zaterdag 10 en zondag 11 mei.
Openingsceremonie: vrijdag, 18.00 uur
Prijsuitreiking: zondag, 16.00 uur,

Informatie: www.worldchampionship-dutchshepherd.com

sportlight