‘Ze vinden het fijn om af en toe met iemand te praten’

Humanitas: op bezoek bij gedetineerden

VEENHUIZEN –  Zes jaar alweer bestaat de Bezoekgroep Esserheem; een groep vrijwilligers die eens per veertien dagen een gedetineerde opzoekt om een goed gesprek aan te gaan. Froukje Jeucken is samen met Douwe Beintema coördinator van de werkgroep en Riëtte is een van de  vrijwilligers die de gedetineerden bezoekt.

‘Een groot aantal gedetineerden is best wel eenzaam,’ laat Froukje Jeucken weten. ‘Niet iedereen krijgt regelmatig bezoek van familie of vrienden. Veel gedetineerden vinden het fijn om af en toe met iemand te praten. Deze contacten zijn voor hen waardevol. In Esserheem hebben we op dit moment te maken met gevangenen die van twee maanden tot levenslang opgesloten zitten. Het zijn vooral de langgestraften waar we ons voor inzetten. Het gaat om een gesprek per veertien dagen van ongeveer een uur. Meestal is dit in het begin van de middag, maar in overleg zijn ook andere bezoektijden af te spreken.’  Justitie heeft de afgelopen jaren stevig bezuinigd. Ook op reclassering. Het werk dat de vrijwilligers doen in de gevangenis vangt voor een deel het reclasseringswerk op. Op dit moment zoekt Humanitas Noordenveld opnieuw vrijwilligers voor dit project.

Riëtte gaat regelmatig op bezoek bij een iets oudere gedetineerde in Esserheem. ‘Ik merk dat er wordt uitgekeken naar mijn komst. Er is aandacht voor elkaar en er is een gesprek. Vaak een ander gesprek dan zij dagelijks hebben met medegedetineerden.  De gesprekken vinden allemaal plaats in de bezoekzaal. Als vrijwilliger heb ik geen oordeel over het delict. Ik kijk naar de persoon en sta er objectief tegenover. Ik merk dat de persoon waar ik mee spreek het echt fijn vindt dat ik langs kom.’

Humanitas geeft ondersteuning aan de bezoekersgroep. Regelmatig zijn er bijeenkomsten met de groep vrijwilligers. Thema’s over het gevangeniswezen en hoe om te gaan met gedetineerden komen dan aan de orde. Want er zijn wel regels waar een ieder aan moet voldoen. Froukje Jeucken: ‘Zo geven we alleen de voornaam van ons. Dit om de vrijwilliger te beschermen. We zijn ook stellig in het gegeven dat het niet draait om een persoonlijke uitwisseling van werk- en privégegevens.  Soms is het verleidelijk om mee te gaan in bijvoorbeeld het aannemen van een cadeautje of om voor de gesprekpartner iets meenemen. Daar zijn we streng in, dat willen we niet. Het gaat ons om het gesprek, niet om andere acties.’

Wanneer Riette een oproep moet doen voor nieuwe vrijwilligers, geeft zij aan dat het moet gaan om een sociaal mensen mens. ‘Iemand die op een open manier met anderen kan praten. Niet over het delict, maar gewoon van persoon tot persoon. In ieder mens schuilt iets goeds. Ik heb voor dit vrijwilligerswerk ook al eens in een supermarkt gewerkt in de gevangenis en ben toen anders gaan aankijken tegen gedetineerden. In ieder mens schuilt iets goeds. We moeten het mooie van het leven laten zien. En verder is het wel handig als je als persoon een beetje stevig in je schoenen staat. Je komt toch een gevangenis binnen en praat met een gedetineerde. Je moet je bewust zijn van je rol als vrijwilliger.’

Wie denkt dat dit een ideale vrijwilligersklus is kan kijken op de website van Humanitas Noordenveld of een mail sturen naar bezoekesserheem@gmail.com. Via het email adres zijn telefoonnummers te krijgen. Na aanmelding volgt een intake gesprek. De meeste gedetineerden in Esserheem spreken op dit moment Nederlands. Soms goed, soms iets minder goed. Een aantal is alleen de Engelse taal machtig. Op de foto Froukje Jeucken en Riëtte.