Zitten maakt ziek

Als ik u vraag wat gezondheidsrisico nummer een is, zal tien tegen één ‘roken’ uw antwoord zijn. Daarin hebt u gelijk. Pardon: hád u gelijk. Want sedert kort is internationaal wetenschappelijk bewezen, dat niet roken maar ‘zitten’ onze grootste gezondheidsvijand is. We zitten, thuis, op school en zeker op het werk steeds vaker, terwijl recent onderzoek heeft uitgewezen dat dit kan leiden tot diabetes, depressies, kanker, hartinfarcten en nog veel meer. Zitten is een modern gezondheidsrisico geworden. De stoel daarbij tot vijand nummer 1 verklaren is daarom geen zoveelste gezondheidshype, want internationale wetenschappers in sedentair gedrag – zoals zitten officieel heet – hebben dit onafhankelijk van elkaar uitgeplozen. Zitten – sedentair gedrag vind ik persoonlijk veel wetenschappelijker klinken en dus een grotere impact hebben – wordt echt schadelijk voor de gezondheid als je dat langer dan zeven uur per dag doet, is vastgesteld. Nederlanders zijn koplopers in het lang zitten: Meer dan 35 procent doet dit dagelijks langer dan 7 uur; tieners zitten nog langer. Dús is het zaak dat wij snel van onze stoelverslaving genezen anders gaat het helemaal de verkeerde kant op. De wetenschappelijke verklaring waarom zitten zo slecht voor ons is, wordt duidelijk geformuleerd met deze wetenschappelijke verklaring: Onze benen behoren tot de grootste spiergroep. Als we die niet bewegen, heeft dat een ongunstig effect op de stofwisseling die dan bijna tot stilstand komt. Na een maaltijd stijgt de bloedwaarde tot grote hoogten; blijf je zitten dan blijft die piek. Suikers die niet worden gebruikt door de spieren, worden dan omgezet in vet. Daarbij komt, dat we veel te comfortabel leven. Met de was met de hand doen zijn we allang gestopt. Koken doen we ook steeds minder en op het werk en thuis heeft de computer ons – op onze stoel gezeten – in zijn greep, nee: macht. En dan heb ik het nog niet eens over de uren die de jeugd in de schoolbanken doorbrengt. De mens, zo luidt de wetenschappelijke conclusie, is gemaakt om te bewegen en daarvoor zijn die paar uurtjes die eventueel wekelijks in de sportschool worden doorgebracht, lang niet voldoende. Het algeheel rookverbod kan op termijn daarom wel eens worden opgevolgd door een totaal zitverbod. Roden is dodelijk wordt Zitten maakt ziek. Dus: Sta op en wandel. Zou dat geen mooie slogan voor het nieuwe jaar zijn?

Henk Hendriks