Erik Braal hoopt op volle tribunes

LEEK – Morgenavond is het zover; dan staat de Europese wedstrijd tussen Donar en Le Portel op het programma in Sportcentrum Leek. Donar- coach Erik Braal, bestuurslid Martin de Vries en burgemeester Berend Hoekstra blikten in de omgebouwde sporthal van Leek alvast vooruit op het duel van morgen.
Burgemeester Hoekstra, inmiddels alweer twaalf jaar burgemeester van Leek en zelf fervent basketballiefhebber, blikt terug op de grote operatie die het Sportcentrum heeft ondergaan. ‘We hebben hier tribunes geplaatst die plaats bieden aan zo’n 2700 man. Dat is een flinke verbouwing, maar dit Sportcentrum kan het gelukkig aan. Voor het turngala doen wij dit namelijk ook’, zegt de burgemeester, die ook vertelt hoe het idee voor een basketbalwedstrijd in het Sportcentrum ontstond. ‘Toen ik in de krant las dat Donar op zoek was naar een plek om hun wedstrijd te spelen, begon mijn basketbalhart direct te kriebelen. Ik vond Leek direct een geschikte plek, wij hebben al eerder aangetoond zo’n evenement te kunnen organiseren.’
Donar-coach Erik Braal is ook tevreden. ‘Als we niet in Leek hadden kunnen spelen, dan hadden we moeten uitwijken naar Almere’, zegt hij. De coach onderstreept overigens wel dat spelen buiten het MartiniPlaza niet ideaal is. ‘Het liefst speel je natuurlijk in het MartiniPlaza, dat is ons thuis. Maar gelukkig hebben we de vloer en de baskets van het MartiniPlaza hierheen gebracht, zo is het toch een beetje vertrouwd’, zegt Braal. Hij denkt verder dat vooral het publiek moet zorgen voor een goede sfeer en het ‘gevoel van thuis’. Braal: ‘Ik hoop dan ook op volle tribunes. Dat het hier rijen dik staat wanneer we hier morgenavond aankomen. Als de supporters er vol achter gaan staan, krijgen we vanzelf het gevoel van MartiniPlaza, ondanks dat we toch echt ergens anders spelen.’
Martin de Vries heeft vertrouwen in een mooie opkomst van het publiek. ‘Je merkt dat Europese duels meer gewaardeerd worden door de supporters. Dat komt mede door de goede prestaties van de afgelopen twee jaar’, zegt hij. Burgemeester Hoekstra vult hem aan: ‘Onder de mensen in Leek leeft het ook, dus ik ga uit van een mooie opkomst.’
Over de opponent van morgen en de overige tegenstanders in de poule, zegt Erik Braal het volgende: ‘Le Portel is een sterk verdedigend team en ik denk dat wij sowieso een zwaardere poule hebben dan vorig jaar. Voorspellingen? Daar doe ik niet aan. Ik focus mij op Le Portel en wil het per wedstrijd bekijken. Het doel is om de volgende ronde te bereiken, maar ik kijk nu alleen naar morgen.’
Het duel tegen de Fransen begint morgen om 19:30 uur.