Harde klap voor personeel en omgeving

Kampeerhal de Vrijbuiter failliet

RODEN – ‘Een harde klap’, sprak Ivo Richaers, algemeen directeur van de Vrijbuiter kort nadat bekend werd dat de winkelketen failliet is. Het pijnlijke nieuws over het faillissement van de Vrijbuiter, kwam afgelopen woensdagavond naar buiten. Door het faillissement verliezen ruim vierhonderd werknemers hun baan. Hiervan zijn ongeveer 180 werknemers in vaste dienst. De overige werknemers betreffen seizoensmedewerkers.
Algemeen directeur Richaers zegt strijdlustig te zijn. Sinds bekend is dat de Vrijbuiter failliet is, vliegt hij van hot naar her. ‘Ik bezoek sowieso al onze vestigingen’, zegt Richaers. ‘Daarnaast lopen er gesprekken over een doorstart. We zijn ons al aan het voorbereiden op de toekomst.’ De strijdlust die bij de algemeen directeur nog aanwezig is, zegt hij terug te vinden bij het personeel dat hij tot nog toe sprak. ‘Natuurlijk zijn de mensen emotioneel, maar ik vind het knap dat het personeel toch strijdlustig is. Het is niet makkelijk om de ene dag te horen dat je zult worden ontslagen en dan de volgende dag weer “gewoon” aan het werk te gaan’, aldus Richaers. Omdat de winkels de komende weken openblijven, zal het personeel eerst nog aan het werk zijn. ‘De curator leidt nu het proces wat betreft de ontslagen’, zegt Richaers. ‘Zij gaan medewerkers ontslaan, om ervoor te zorgen dat de betalingen van de salarissen gewoon doorgaan. Dat is de intentie van het proces.’ Afhankelijk van de opzegtermijn in de contracten van de medewerkers, zullen zij nog een poosje aan het werk zijn bij de Vrijbuiter. ‘Meestal is zo’n opzegtermijn zes weken’, vertelt Richaers.
‘We zijn nu aan het vechten om open te blijven’, vertelt de algemeen directeur. ‘We hebben er niets aan om dit negatief aan te vliegen. We moeten laten zien wat we waard zijn.’ Daarbij geeft Richaers aan veel respect te hebben voor het personeel dat hij tot dusver sprak.
De Vrijbuiter zet in op de doorstart. Naar verluidt zijn er al meer dan dertig geïnteresseerden die de winkelketen zouden willen overnemen. Een doorstart lijkt dus op handen, maar dat geeft niet per se veel hoop aan de personeelsleden. ‘Ik sluit niet uit dat enkele werknemers opnieuw zullen worden aangenomen bij een doorstart’, zegt Richaers. ‘Maar dat is koffiedik kijken.’
Wethouder Henk Kosters zegt zich vast te houden aan de signalen die de bewindvoerder afgeeft. ‘Wat ik begreep was vrij positief. Er zouden veel geïnteresseerden zijn, zowel groot als klein. Er is kortom voldoende belangstelling’, zegt Kosters die economische zaken in zijn portefeuille heeft. ‘Ik hoop op een doorstart, zodat we de werkgelegenheid kunnen behouden.’ De wethouder wil niet denken aan een situatie waarin de Vrijbuiter zal verdwijnen. ‘Dat hoeft volgens mij ook niet, als ik de bewindvoerder zo hoor. Vergeet ook niet dat de Vrijbuiter nog steeds heel bekend is. Wanneer je elders in het land de Vrijbuiter zegt, zeggen zij direct “Roden”’, zegt Kosters. ‘Ik hou mij vast aan de woorden van de bewindvoerder en die waren heel positief.’
Wat het faillissement voor Roden en omgeving zal betekenen, valt nog te bezien. Nu de kans groot is dat er een doorstart wordt gemaakt, zal de werkgelegenheid in ieder geval niet drastisch afnemen. ‘Voor de Vrijetijdsboulevard is het belangrijk dat er een winkel in het pand van de Vrijbuiter zit’, zegt Kosters. ‘Ik ga er vanuit dat er een winkel in het pand blijft.’

‘Sneu voor het personeel’
Oprichter Jaap van Zuijlekom vindt het faillissement vooral sneu voor het personeel, geeft hij aan. ‘Ik ben al elf jaar weg. Wat ik verder van het faillissement vind, is onbelangrijk. Ik vind het wel heel sneu voor de mensen’, zegt Van Zuijlekom. ‘Mensen denken soms dat mijn identiteit om die winkel hangt, maar dat is niet het geval. Ik sta los van de winkel’, zegt hij.